Menschliche Version 4.0. Welche Veränderungen Bedrohen Einen Menschen Der Zukunft

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Anonim
Menschliche Version 4.0. Welche Veränderungen bedrohen einen Menschen der Zukunft - Evolution, Zukunft
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Hat es aufgehört menschliche Evolution? Nein. Aber es hat sich grundlegend geändert: Heute hängt es nicht nur von den Genen ab, sondern auch von der Kultur und neuen Technologien. Wozu werden wir kommen, nachdem wir eine so mutige Wahl getroffen haben?

Als ich Neil Harbisson traf, Cyborg aus Barcelona, er sah aus wie ein gewöhnlicher lokaler Hipster, wenn auch nicht um einen Unterschied: Aus dem blonden Haarschopf am Hinterkopf ragte eine schwarze Antenne.

Wir haben uns im Dezember kennengelernt. Harbisson trug einen schwarzen Mantel über einem zugeknöpften grauen Hemd und eine enge graue Hose. 34 Jahre alt, geboren in Belfast, aufgewachsen in Spanien, leidet an einer seltenen Krankheit - Achromatopsie: Er hat keine Fähigkeit, Farben wahrzunehmen.

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Harbisson betrachtete das Leben in Schwarzweiß nie als Nachteil:

„Aber ich kann die Dinge aus sehr großer Entfernung sehen. Außerdem kann ich mir Formen viel leichter merken als die meisten Menschen, weil mich die Farbe nicht ablenken lässt."

Es stimmt, Neil gibt zu, dass er immer sehr daran interessiert war, zu sehen, wie die Welt in Farbe aussieht. Musikalisch begabt kam Neil schon als Teenager auf die Idee, Farben durch das Prisma der Klänge zu sehen. Und vor 14 Jahren fand er einen Chirurgen (sein Name ist nicht genannt), der zustimmte, dem jungen Mann ein kybernetisches Optimierungsgerät zu implantieren.

Ein faseroptischer Sensor, der an Neals Stirn hängt, nimmt die Farben von Objekten vor seinen Augen auf, und ein in seinen Schädel implantierter Mikrochip wandelt die Wellennatur des Lichts in Schwingungen in seinem Hinterkopf um. Diese Schwingungen werden zu Schallfrequenzen, die von den Schädelknochen wahrgenommen werden.

Neal identifizierte die Farbe meines Blazers genau als Blau und als er die Antenne auf seinen Freund, den Tänzer und Choreografen Moon Ribas richtete, kam er zu dem Schluss, dass die Farbe ihrer Jacke gelb war. Tatsächlich war es eine Senffarbe, aber in Katalonien, wo er aufgewachsen ist, "hat niemand eine Ahnung von Senf", wie Neil selbst erklärte.

Als ich Neal fragte, wie es den Ärzten gelungen sei, das Gerät am Schädel zu befestigen, teilte er ohne Verlegenheit die Haare auf seinem Hinterkopf und legte den Antenneneingang frei. Ein kleiner Fleck von rosafarbenem Fleisch erschien, der mit zwei Halterungen gegen eine rechteckige Platte gedrückt wurde. Zwei Implantate: Das eine hält den vibrierenden Mikrochip, das andere ist ein Kommunikationshub, über den Neals Freunde ihm per Bluetooth Farben auf sein Smartphone schicken können.

Die unglaublichste Funktion der "Antenne" ist die Fähigkeit, die Neal hatte und die uns allen fehlt. Er betrachtete die Lampen auf dem Dach und hatte das Gefühl, dass die Infrarotschalter, die sie aktivierten, nicht funktionierten. Dann, als er das Blumenbeet betrachtete, "sah" er die ultravioletten Markierungen, die genau anzeigten, wo sich der Nektar im Herzen der Blume befand. Im Allgemeinen hat es Neil Harbisson geschafft, die Fähigkeiten, die den meisten von uns von Geburt an innewohnen, nicht nur zu erwerben, sondern auch zu übertreffen.

Auf die eine oder andere Weise half Neil der Menschheit, den ersten Schritt in Richtung des Ziels zu tun, das alle berühmten futuristischen Träumer anstrebten. Harbisson würde keineswegs den Traum von Science-Fiction-Autoren verkörpern - in Zukunft, wie es Neal scheint, ist ein Mensch eher der Natur als dem Computer näher.Er wurde jedoch offiziell der erste Cyborg der Welt: Er überredete die britische Regierung, ihn auf einem Pass fotografieren zu lassen, ohne die Antenne zu entfernen, und bestand darauf, dass sie als Erweiterung seines Gehirns betrachtet werden sollte.

Moon Ribas folgte bald darauf und verband den in ihrem Telefon installierten seismischen Aktivitätsmonitor mit einem vibrierenden Magneten, der in ihren Unterarm implantiert war. Jetzt erhält sie Echtzeitnachrichten über Erdbeben, reagiert auf die Bewegungen der Erde und interpretiert sie tänzerisch.

Die Antenne von Harbisson ist natürlich nur der Anfang. Aber bedeutet das, dass der Mensch gelernt hat, mit seiner Evolution umzugehen? Ist die Evolution von nun an nicht nur das Ergebnis einer langsamen natürlichen Selektion, die die "besten" Gene verbreitet, sondern alles, was wir selbst zu tun bereit sind, um unsere Fähigkeiten zu entwickeln? Geht es um die Einheit von Genen, Kultur und Technik? Und wenn ja, wohin genau führt uns der eingeschlagene Weg?

VOR 12.500 JAHREN: ANPASSUNG AN DAS LEBEN IN DER HÖHE

Bis vor kurzem glaubte man, dass die Evolution unserer Spezies in ferner Vergangenheit aufgehört hat. Aber indem wir gelernt haben, in das Genom zu schauen, haben wir gelernt, dass sich der Wandel fortsetzt. In den Bergen fällt es den meisten von uns schwer zu atmen: Wenn die Luft verdünnt wird, muss die Lunge verstärkt arbeiten, um den Körper mit Sauerstoff zu versorgen.

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Die Bewohner der Anden haben jedoch eine genetisch bedingte Eigenschaft, die es dem Hämoglobin ermöglicht, mehr Sauerstoff zu binden. Merkwürdig: Die Hochländer von Tibet und Äthiopien haben im Laufe der Evolution ganz unterschiedliche Mechanismen der Höhenanpassung entwickelt. Die natürliche Auslese hat viele verschiedene Wege, die uns zum gleichen Ergebnis führen – dem Überleben.

DIE KLASSISCHE EVOLUTION DER ARTEN GEHT WEITER UND SEHR AKTIV

Vor nicht allzu langer Zeit wussten wir, was nur wenige der gut 20.000 Gene tun, die in unseren Zellen für Proteine ​​kodieren, also für alle Funktionen des Körpers verantwortlich sind. Heute verstehen wir, was genau 12 Tausend von ihnen tun.

Und selbst wenn Gene einen vernachlässigbaren Anteil der DNA in unserem Genom ausmachen, hat ein Speicher für genetische Informationen Wissenschaftlern bereits Dutzende von Beispielen für relativ neue evolutionäre Veränderungen beim Menschen präsentiert. Modern, in Bezug auf die anatomische Struktur, begann der Mensch, wie Sie wissen, vor 80.000 bis 50.000 Jahren seine Reise von Afrika aus.

Unser ursprüngliches genetisches Erbe war förderlich für das Überleben unter warmen Bedingungen - genau dort, wo sich die Art zuerst von den frühen Homininen zum Homo sapiens entwickelt hat. Seitdem haben sich die Menschen über den ganzen Planeten verbreitet und die Anpassung an neue Umweltbedingungen hat zu Veränderungen in unseren Genen geführt. Es gibt viele solcher Beispiele.

Bei den australischen Ureinwohnern, die in einer heißen Wüste leben, hat sich beispielsweise in den letzten 10.000 Jahren eine neue Variante des Gens ausgebreitet – sie macht es leichter, hohe Temperaturen zu tolerieren. Ein weiteres Beispiel: In prähistorischer Zeit konnten die meisten Menschen wie andere Säugetiere nur im Säuglingsalter Milch aufnehmen. Dies ist auf das Vorhandensein eines Gens zurückzuführen, das die Produktion eines Enzyms, das für die Milchverdauung notwendig ist, während der Entwöhnungsphase des Babys unterbindet.

Als jedoch vor etwa 9000 Jahren einige Mitglieder der Menschheit die Viehzucht beherrschten, wurde Milch für Erwachsene verfügbar. Pastoralisten entwickelten genetische Veränderungen, die es dem Körper ermöglichten, das notwendige Enzym ein Leben lang zu produzieren. Dadurch hat die Nutztierhaltung dem Menschen eine Fülle an wertvollen Protein- und Vitaminquellen zur Verfügung gestellt.

Die Vorfahren aller vom Schwarzen Kontinent eingewanderten Nichtafrikaner waren dunkelhäutig, und es gab eine Zeit, in der die Haut von Europäern und Afrikanern praktisch gleich blieb. Aber nach und nach wurde die Haut bei Menschen in nördlichen Breiten, wo die Sonneneinstrahlung nicht so stark ist, heller, was zu einer besseren Absorption der ultravioletten Strahlen und einer effizienteren Produktion von Vitamin D beitrug.

VOR 8000 JAHREN: ANPASSUNG AN DAS WÜSTENKLIMA

Die Wüste hat die Bewohner von Sahul, dem Superkontinent, der einst Australien, Neuguinea und Tasmanien vereinte, vor eine evolutionäre Herausforderung gestellt. Nachdem die Vorfahren der modernen Ureinwohner vor etwa 50.000 Jahren auf dem Seeweg nach Sahul gelangten, mussten sie Anpassungsmechanismen entwickeln, die es ihnen ermöglichten, bei dramatisch wechselnden Temperaturen zu überleben: Frost in der Nacht und mehr als +38 ° C tagsüber. Eine Mutation in einem Gen für ein Protein, das mit einem für die Thermoregulation verantwortlichen Hormon assoziiert ist, bietet Wüstenbewohnern (insbesondere Kindern) einen entscheidenden Vorteil: Sie passen sich leicht an Temperaturschwankungen an.

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Evolution ist unparteiisch: Sobald die Überlebensrate einer Art erhöht werden kann, laufen genetische Transformationen auf mehrere Arten gleichzeitig ab. Die Völker des Nahen Ostens sind beispielsweise durch eine andere Genvariante als die Europäer vor Laktoseintoleranz geschützt.

Bei Afrikanern gibt es etwa ein halbes Dutzend genetischer Veränderungen, die ihnen helfen, Malaria abzuwehren (eine davon führt jedoch zu einer Sichelzellenanämie, wenn das Kind die veränderte Variante des Gens von beiden Elternteilen erbt).

Im letzten halben Jahrhundert ist es Wissenschaftlern gelungen, bei den Bewohnern der Anden, Äthiopiens und Tibets unterschiedliche Anpassungsmechanismen zu entdecken, die ihnen helfen, im Hochland zu überleben. In den Anden halten diese Mutationen den Sauerstoffgehalt im Blut hoch.

Die Tibeter erhielten von den Denisovanern, mysteriösen Menschen, die vor Zehntausenden von Jahren ausgestorben sind, eine Variante des Gens, die für Bedingungen in großer Höhe nützlich ist. All diese Anpassungen geben den Ureinwohnern die Möglichkeit, die sauerstoffarme Bergluft zu atmen.

In The Origin of Species argumentierte Charles Darwin: "Die natürliche Auslese ist eine Kraft, die ständig bereit ist zu handeln und schwachen menschlichen Bemühungen so unermesslich überlegen ist, wie die Werke der Natur den Werken der Kunst überlegen sind." Das Buch wurde 1859 veröffentlicht.

Stimmt diese Aussage heute? Und war das im darwinistischen Zeitalter wahr? Die biologische Evolution kann unvermeidlich und wahrscheinlich viel effektiver sein als die Transformationen, die dem Menschen zur Verfügung stehen, wenn verschiedene Pflanzen- und Tierarten gekreuzt werden. Aber wie wichtig ist es heute im Vergleich zu den Geräten und Technologien, die ein Mensch erschaffen kann? Um den Paläoanthropologen Milford Walpoff zu paraphrasieren: Was ist, wenn Sie schnell laufen, wenn Sie reiten können?

UNSERE TAGE: TECHNOLOGIE GEGEN NATÜRLICHE AUSWAHL

Bewaffnet mit all unseren Werkzeugen, Fortschritten in der Medizin und anderen kulturellen Innovationen sind wir zu einer potenziell tödlichen Rasse geworden – aber gleichzeitig anfällig für eine Art arzneimittelresistenter Superbug. Kevin Olival, Experte für medizinische Ökologie bei der EcoHealth Alliance, glaubt, dass die Menschheit in eine "neue Ära der Pandemien" eingetreten ist.

Zu den Risikofaktoren gehören die Geschwindigkeit, mit der sich die Krankheit heute weltweit ausbreiten kann, die Zerstörung der gewohnten Lebensräume des Menschen und der Klimawandel. Dadurch werden Menschen immer häufiger mit Krankheitserregern konfrontiert.

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In der modernen Welt ist die wichtigste treibende Kraft auf dem Weg zu einer erfolgreichen Fortpflanzung – und zu einem evolutionären Wandel – die Kultur und ihre instrumentelle Verkörperung – die Technologie. Und alles läuft in diese Richtung, weil die Evolution aufgehört hat, mit den Veränderungen Schritt zu halten, die in der Welt stattfinden. Wir sind schlecht an die Auswirkungen unserer Computerbildschirme angepasst, um ununterbrochen zu arbeiten, gesalzene Späne zu verdauen, in einer modernen - verschmutzten - Umwelt zu leben.

Warum sind unsere inneren Uhren so stur? Warum beginnt unser Blinddarm, der einst half, Gras zu verdauen, nicht, Zucker abzubauen? Könnte man genetische Veränderungen des Menschen in Form eines Technologieunternehmens darstellen, wäre es längst bankrott, da sein Geschäftsplan nur das gelegentliche Auftreten von Erfindungen mit anschließender langer Verbreitung durch sexuelle Selektion impliziert.

Dieser "Geschäftsplan" funktioniert bei Mäusen, die sich alle drei Wochen brüten, gut, nicht aber beim Menschen, wenn nur alle 25-35 Jahre eine neue Generation heranwächst. Bei dieser Geschwindigkeit wird sich jede Innovation über viele tausend Jahre verbreiten. Es überrascht nicht, dass die Technologie in unserer Zeit die Evolution zu einem gewissen Grad ersetzt hat.

Die Technologie erledigt heute einen Großteil der Arbeit, die die Evolution einst geleistet hat, und zwar viel schneller: Sie verbessert unsere körperlichen Fähigkeiten und entwickelt unsere Intelligenz, sodass wir uns an das Leben unter neuen, schwierigeren Bedingungen anpassen können.

„Die Hauptauswahl liegt heute in den Bereichen Kultur und Sprache, Computertechnologie und Kleidung“, sagt George Church, ein Molekularingenieur, der in Teilzeit an Harvard und MIT arbeitet. - Früher, in den Tagen der DNA, verbreiteten sich einige coole Mutationen über Tausende von Jahren unter den Menschen. Heute wird ein Handy des neuesten Modells in nur einer Woche über den Planeten fliegen."

Das große Ganze ist natürlich viel komplizierter. Einige von uns leben in der Welt der Kirche, in der Welt der molekularen Medizin und der Gentherapie, und es scheint, dass der Moment nahe ist, in dem sich unser anfänglicher Satz von Genen in einen Entwurf verwandeln wird, der Korrekturen erfordert. Aber außerhalb der entwickelten Welt ist die Genselektion immer noch unvermeidlich.

In manchen Fällen spielt die natürliche Auslese jedoch für uns alle noch eine entscheidende Rolle. Kommt es beispielsweise zu einer Pandemie, wie es 1918 bei der Grippe der Fall war, gewinnen diejenigen, die gegen den Erreger immun sind, einen erheblichen evolutionären Vorteil. Sie werden überleben und ihre Gene an ihre Nachkommen weitergeben.

Wir haben Medikamente gegen viele Infektionskrankheiten. Aber kürzlich entdeckte tödliche Bakterien sind resistent gegen Antibiotika. (Flugreisen können die Infektion innerhalb weniger Tage auf der ganzen Welt verbreiten.)

Elodie Gedin, Mikrobiologin an der New York University, spricht über AIDS, eine Krankheit, an der weltweit 35 Millionen Menschen gestorben sind, vergleichbar mit der Pandemie von 1918. Laut ihr hat nur einer von hundert Menschen auf der Erde eine angeborene Immunität gegen AIDS: Die Mutation hat das Rezeptorprotein verändert, an das sich das humane Immunschwächevirus anheftet, um in die Zelle einzudringen.

Für solche Menschen ist die Wahrscheinlichkeit, sich mit HIV zu infizieren, nahezu null. Wenn Sie in einer wohlhabenden Gegend der Hauptstadt mit Zugang zu modernen antiviralen Medikamenten leben, ist das Vorhandensein oder Fehlen dieser Mutation für Sie nicht so wichtig. Wenn Sie jedoch in einem ländlichen Gebiet eines von AIDS betroffenen afrikanischen Landes leben, hängt Ihr Leben von einer solchen Mutation ab.

Es lassen sich viele Situationen beschreiben, in denen Gene eine führende Rolle im Leben der Menschheit spielen können. Christopher Impi, Professor für Astronomie an der University of Arizona und Experte für Raumfahrt, sagt voraus, dass dauerhafte menschliche Siedlungen auf dem Mars noch zu Lebzeiten unserer Enkelkinder Realität werden.

Damit eine Gemeinschaft lebensfähig ist, muss jede mindestens 100-150 Personen haben. Die ersten, kleinen Siedlergruppen sieht der Wissenschaftler in noch weniger ferner Zukunft. Und sobald die ersten Siedlungen auf dem Roten Planeten auftauchen, werden sich die natürlichen Evolutionsprozesse um ein Vielfaches beschleunigen: "Der unnatürliche Lebensraum wird Weltraumreisenden und Siedlern die Überlebensbedingungen sehr aggressiv diktieren."

Ein optimaler Erdenmensch, der ein Marsmensch wird, wird laut dem Wissenschaftler groß und schlank sein, da die Schwerkraft auf dem Mars nur ein Drittel der Erdanziehung beträgt. Unter Bedingungen, in denen der menschliche Körper nie mit Staub in Berührung kommt, beginnen Körperbehaarung und Wimpern allmählich zu verblassen.

Impi sagt voraus, dass in den ersten zehn Generationen, wenn es keine Kreuzung zwischen Menschen von der Erde und Mars-Kolonisten gibt, signifikante biochemische Veränderungen im Körper der letzteren einsetzen werden. Körperliche Veränderungen werden im Leben von mehreren hundert Generationen stattfinden.

Gerade vor dem Hintergrund des Siegeszuges der Technik bleibt eine menschliche Fähigkeit, die genetisch eindeutig bestimmt ist, die wertvollste: die Intelligenz. Seit Hunderttausenden von Jahren hat sich unser Genpool verändert, um das Gehirn zu entwickeln. Aber trotzdem werden wir immer nicht schlau genug sein.

UNSERE TAGE UND DIE NAHE ZUKUNFT: EVOLUTION IN EIGENEN HÄNDEN

Die genetische Diagnose von Embryonen vor der Implantation während der IVF ermöglicht es, sie auf Mutationen zu untersuchen, die schwere Krankheiten verursachen können. Nun werden Genomanpassungsinstrumente entwickelt, deren Einführung eine neue Evolutionsstufe einleiten wird – unter menschlicher Kontrolle.

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Bisher wird an Tieren wie Mücken geforscht, um die Möglichkeit einer Übertragung des Zika-Virus oder der Malaria auszuschließen. Aber schon bald wird es möglich sein, den Umgang mit dieser Technik zu erlernen, um zukünftige Kinder durch die Wahl der gewünschten Augen- oder Haarfarbe zu "gestalten".

Ist das akzeptabel? „Dieses Phänomen hat sicherlich eine dunkle Seite“, sagt die Bioethik-Expertin Linda MacDonald Glenn. "Aber ich glaube, dass die Erweiterung der menschlichen Fähigkeiten unvermeidlich ist."

Bald werden wir jedoch nicht auf die Evolution warten müssen, um dieses Problem zu lösen. In einem Bericht aus dem Jahr 2013 für die Zeitschrift Global Policy untersuchten Nick Bostrom und Karl Schulman vom Institute for the Future of Humanity der Universität Oxford die gesellschaftlichen Folgen der „Verbesserung der Intelligenz“.

Der Fokus lag auf der Selektion von Embryonen bei der künstlichen Befruchtung. Beim IVF-Verfahren können die Eltern selbst entscheiden, welchen Embryo sie in den Körper der Mutter legen. Laut den Forschern wird die Wahl des „intelligentesten Embryos“von zehn vorgeschlagenen den IQ des ungeborenen Kindes um etwa 11, 5 Punkte im Vergleich zur Zufallsauswahl erhöhen.

Dennoch konnten nur die Nachkommen einer solchen Person den Vorteil voll ausnutzen. Laut Shulman wäre der IQ der Nachkommen in zehn Generationen 115 Punkte höher als der IQ ihrer Urururururgroßmutter. Der Wissenschaftler stellte fest, dass er sich auf die optimistischsten Prognosen verließ.

Aber auch bei geringerer Leistung würde der durchschnittliche Nachwuchs immer noch eine Intelligenz erhalten, die derjenigen entspricht, die wir heute als Genie bezeichnen würden. Aber wer will schon zwei Jahrhunderte auf einen brillanten Nachwuchs warten? Schulman weist unterdessen auf eine andere offensichtliche Tatsache hin: "In zehn Generationen werden die Fähigkeiten von Computerprogrammen wahrscheinlich die Fähigkeiten eines jeden übertreffen, selbst der hochentwickeltsten Menschen."

Aber es gibt noch ein ernsteres Hindernis für die Umsetzung eines solchen Szenarios: Wir wissen noch zu wenig über die genetische Konditionierung der Intelligenz, um zu lernen, wie man den "klügsten Embryo" auswählt. In Anbetracht der Existenz des Problems argumentieren die Autoren der Studie, dass wir in 5-10 Jahren der Lösung näher kommen werden.

Auf den ersten Blick ist dies unwahrscheinlich. Die genetische Grundlage der Intelligenz ist sehr komplex. Jeder der Einzelaspekte – Rechen- und Analysefähigkeit, Orientierung im Raum, Empathie – ist sicherlich polygen Natur und unterliegt zudem alle dem Einfluss von Umweltfaktoren.

DIE NÄCHSTE ZUKUNFT: WISSENSCHAFT WIRD REALITÄT

Vor mehr als einem halben Jahrhundert wurde das Wort "Cyborg" geprägt, um eine fantastische Kreatur zu bezeichnen - halb Mensch, halb Maschine. Heute gehen mehr als 20.000 Menschen mit implantierten Chips um den Planeten - elektronischen Schlüsseln für Türschlösser.

Neil Harbisson, ein Farbenblinder, der gelernt hat, Farben wahrzunehmen, indem er sie mithilfe eines in seinen Kopf implantierten Sensors in Töne umwandelt, ist sich sicher, dass dies nur der Anfang auf dem Weg in eine perfektere Zukunft ist.

„Nachtsicht“, sagt er, „wird es uns ermöglichen, uns besser an die natürlichen Bedingungen anzupassen, indem wir uns selbst und nicht den Planeten verändern. Schließlich schadet der Wechsel des Planeten ihm nur.“

Im Jahr 2014 schlug Stephen Hsu, Vizepräsident für Forschung an der Michigan State University und einer der Gründer des Cognitive Genomics Laboratory in Peking, vor, dass etwa 10.000 Genvarianten die Entwicklung der Intelligenz beeinflussen. Im selben Artikel schreibt er, dass der Mensch "in den nächsten zehn Jahren" eine so große Anzahl genetischer Varianten kontrollieren kann.

Andere Wissenschaftler glauben im Allgemeinen, dass es keineswegs notwendig ist, alle Optionen zu studieren, um „intelligente Embryonen“auszuwählen.

„Die Frage ist nicht, wie viel wir wissen oder nicht wissen“, sagt George Church. - Die Frage ist, wie viel wir wissen müssen, um ein Ergebnis zu erzielen. Wie viel wussten wir über Pocken, als der Impfstoff erfunden wurde? ".

Wenn die Annahmen von Church und Hsu stimmen, werden bald nur wir selbst das einzige Hindernis auf dem Weg zur Entwicklung sein. Es ist keine Tatsache, dass wir eugenische Techniken auf unser Genom anwenden wollen. Aber wird es uns aufhalten? Und wenn ja, wie lange? In einem der Laboratorien von Church wurde eine Technologie namens CRISPR / Cas9 entwickelt.

Diese Technologie wird es uns ermöglichen, die Grenzen der menschlichen Neugier auszuloten. CRISPR wurde erstmals 2013 getestet und ist ein Verfahren, mit dem Sie DNA schnell und genau verändern können. Was Wissenschaftler bisher Jahre in Anspruch nahmen, ist jetzt in Sekundenschnelle erledigt.

Nie zuvor gab es eine so leistungsfähige Technologie zur Manipulation des menschlichen Genoms. Vergleichen wir CRISPR und IVF. Während des IVF-Verfahrens können wir einen von der Natur geschaffenen Embryo auswählen. Aber was ist, wenn keiner von ihnen herausragend ist?

Es heißt, als Isadora Duncan Bernard Shaw einlud, ein gemeinsames Kind zur Welt zu bringen, das ihr Aussehen und seinen Intellekt erben würde, wandte sich der Schriftsteller ein: „Was ist, wenn er mein Aussehen und Ihre Meinung bekommt? »CRISPR eliminiert dieses Risiko. Wenn Sie bei ECO aus einem „Menü“wählen können, spielt CRISPR die Rolle eines „Kochs“.

CRISPR gibt Wissenschaftlern die Möglichkeit, das gewünschte Gen direkt in eine Eizelle oder ein Spermium einzufügen, was es ermöglicht, nicht nur ein Kind mit Shaws Intelligenz und Duncans Aussehen zu zeugen, sondern auch eine ganze Rasse solcher Menschen zur Welt zu bringen.

Die CRISPR-Technologie wurde viele Male an Tieren getestet. Churchs Labor war in der Lage, das Genom des Schweins zu bearbeiten, um Tierorgane besser für die Transplantation beim Menschen geeignet zu machen. Churchs Kollege Kevin Esvelt vom Media Lab des Massachusetts Institute of Technology arbeitet daran, das Genom von Mäusen so zu verändern, dass sie die Bakterien, die Borreliose verursachen, nicht mehr tragen können.

Der dritte Forscher, Anthony James von der University of California, Irvine, hat in das Genom der Malariamücke ein Gen eingefügt, das die Ausbreitung der tödlichen Krankheitserreger verhindert.

Inzwischen haben chinesische Wissenschaftler die Welt überrascht, indem sie behaupteten, CRISPR auf nicht lebensfähige menschliche Embryonen angewendet zu haben, um einen genetischen Defekt zu korrigieren, der Beta-Thalassämie, eine potenziell tödliche Blutkrankheit, verursacht. Versuche waren erfolglos, halfen den Wissenschaftlern jedoch, der Lösung des Problems näher zu kommen.

Wir dürfen jedoch nicht vergessen, dass es ein internationales Moratorium für alle Arten von Behandlungen gibt, die zu vererbten Veränderungen des menschlichen Genoms führen können - bis die Sicherheit und Wirksamkeit solcher Behandlungsmethoden nachgewiesen ist. Und die CRISPR-Technologie ist keine Ausnahme.

DIE ZUKUNFT ZUKUNFT: ANPASSUNG AN DAS LEBEN AUF DEM MARS?

Damit die Divergenz der Zeichen und Eigenschaften innerhalb der Spezies des Homo sapiens beginnen kann, ist die Isolierung einiger seiner Gruppen für Tausende von Jahren erforderlich, was auf der Erde unwahrscheinlich ist. Aber vielleicht gelingt es uns, eine kleine Siedlung auf dem Mars zu errichten.

Der Astronomieprofessor Chris Impey glaubt, dass der Körper des idealen Marsmenschen länger und schlanker wird - dies ist die Reaktion auf eine Abnahme der Schwerkraft - und die Haut aufgrund des Fehlens von Staub im neuen Lebensraum Haare verliert.

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Wie lange werden wir in Ungewissheit leben müssen?

Alle meine Gesprächspartner sind sich einig: Nein. Einige haben sich auf den IVF-Präzedenzfall bezogen.Ursprünglich als medizinisches Verfahren für unfruchtbare Paare beworben, zeigte sich bald das Potenzial der IVF zur Ausrottung schwerer genetischer Erkrankungen.

Ehepartner, die eine Mutation hatten, die die Huntington- oder Tay-Sachs-Krankheit verursachen könnte, verwendeten IVF, um krankheitsfreie Embryonen für die Geburt auszuwählen. Viele halten dieses Vorgehen für vollkommen gerechtfertigt.

„Diese Technologien zu verbieten oder aufzugeben bedeutet zu erkennen, dass die Evolution die Menschheit immer unterstützt hat“, sagte Linda MacDonald Glenn, Bioethikwissenschaftlerin an der California State University in Monterey Bay. - Egal wie! Denken Sie an den Schmerz und das Leiden, das ererbte Defekte mit sich bringen.

Sobald IVF ein gängiges Verfahren wurde, wurde es nicht nur zur Vorbeugung von Krankheiten, sondern auch zur Auswahl des Geschlechts des ungeborenen Kindes verwendet. Dies ist besonders in asiatischen Ländern wichtig, wo Familien von einem Sohn träumen, aber in Europa und Amerika sprechen Eltern zunehmend von den Vorzügen einer „ausgeglichenen Familie“.

Hier liegt die Grenze, jenseits derer ernsthafte ethische Probleme beginnen. Aber wir sind genau die Spezies, die nicht wissen, wie sie mit der Zeit anhalten soll. „IVF-Spezialisten haben mir gesagt, dass sie viele andere Merkmale des zukünftigen Fötus aufdecken können, wie zum Beispiel die gewünschte Augenfarbe oder Haarfarbe“, teilte mir Glenn mit. Ein grünäugiges Kleinkind mit blonden Haaren kann jeder in die Finger bekommen - fragen Sie einfach.

Im Vergleich zur IVF ist die CRISPR-Technologie viel komplexer, leistungsfähiger – und birgt viel mehr Risiken im Zusammenhang mit ihrem Missbrauch. Eine der Entwicklerinnen von CRISPR, Professorin für Chemie und Molekularbiologie an der University of California in Berkeley, Jennifer Doudna, erzählte einen Traum, in dem Adolf Hitler mit einem Schweinekopf zu ihr kam, um die Geheimnisse der Technologie zu erfahren. Jennifer hat mir kürzlich geschrieben: Sie hofft wirklich, dass das genetische Moratorium noch viele Jahre andauert.

Andererseits sind die potenziellen Vorteile von CRISPR nicht zu leugnen. Linda Glenn glaubt, dass es eine gründliche Diskussion geben wird, bevor man sich auf die Technologie einlässt.

„Was wird im Prozess der menschlichen Verbesserung als die Norm angesehen? Sie fragt. - Wer legt die Messlatte fest? Und was heißt eigentlich „perfektionieren“?“

Viele Experten glauben jedoch nicht, dass irgendjemand etwas diskutieren möchte. Sobald die Sicherheit der Technik für den Menschen nachgewiesen ist, werden ethische Fragen wie bei der IVF sofort von der Tagesordnung verschwinden.

Church glaubt, dass viele die Hauptsache immer noch nicht sehen: Der Weg zur menschlichen Gentechnik ist längst offen, und CRISPR ist nichts weiter als ein Tropfen im Meer der Veränderungen. Er stellt fest, dass es mittlerweile weltweit etwa 2.300 Gentherapie-Studien gibt – insbesondere im Kampf gegen die Alzheimer-Krankheit.

Die Ergebnisse solcher Studien dürften kaum Einwände erheben: Wir sprechen von der Heilung schwerkranker Patienten. Church merkt jedoch an, dass jedes Mittel, das Alzheimer besiegen kann, mit ziemlicher Sicherheit die Denkfähigkeit der Person verbessern wird: "Sie werden standardmäßig eine Doppelfunktion erfüllen."

Im Februar 2016 hat sich die Grenze des Zulässigen noch etwas verschoben. Dies geschah im Vereinigten Königreich, als eine unabhängige Geburtenkontrollbehörde ein Forscherteam offiziell autorisierte, die CRISPR-Technologie an menschlichen Embryonen einzusetzen, um die Ursachen von Fehlgeburten zu untersuchen.

Church kann es kaum erwarten, ein neues Kapitel aufzuschlagen. „Aufgrund der kulturellen Evolution ist die DNA weit zurückgeblieben“, bemerkt er. "Aber jetzt fängt er an, die Distanz zu verringern."

Die Hauptsache, die uns die Evolution in der Natur gelehrt hat, ist, dass es viele Wege gibt, um ein Ziel zu erreichen. Die Menschheit kämpft unermüdlich mit den Einschränkungen, die die Natur für sie vorbereitet hat. Egal wie unglaubliche Fähigkeiten uns die CRISPR-Technologie in 10 Jahren verliehen hat, viele dieser Fähigkeiten sind für jemanden heute wünschenswert oder einfach notwendig. Und solche Leute folgen dem Beispiel von Neil Harbisson.

Die Medizin nimmt bei der Anwendung neuer Technologien seit jeher eine führende Position ein. Die Tatsache, dass eine Person sofort geheilt werden kann, vereinfacht komplexe moralische Fragen. Auf der ganzen Welt leben Hunderttausende Menschen mit Parkinson-Krankheit mit Implantaten – sogenannten Neurostimulanzien –, die helfen, ihre Symptome zu kontrollieren. Künstliche Netzhaut, die einem Patienten bei einigen Arten von Blindheit ins Auge implantiert wird, und ein Cochlea-Implantat, das bei Hörverlust hilft, gehören zum Alltag.

Viele der Innovationen wurden mit finanzieller Unterstützung der Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) ermöglicht. Letztes Jahr gelang es einem Probanden an der University of Pittsburgh, elektrische Impulse vom Gehirn über einen Computer zu übertragen, um die Hand des Roboters zu steuern und sogar zu fühlen, was die Finger berührten.

Die erfolgreiche Verbindung eines menschlichen Gehirns mit einer Maschine kann dazu beitragen, einen unübertroffenen Kämpfer zu schaffen. Und es ist nicht verwunderlich, dass solche Entdeckungen nicht an DARPA vorbeigehen.

"Diese Forschung hat einen doppelten Zweck", sagt Annie Jacobsen, Autorin von The Brain of the Pentagon. "Die Hauptaufgabe von DARPA besteht nicht darin, Menschen zu helfen, sondern die perfekte Waffe der Zukunft zu schaffen."

Human Empowerment bedeutet nicht, dass wir über Superhelden sprechen. RFID-Geräte wurden in den Körper von Hunderten von Menschen implantiert. Dank ihnen können Sie die Tür des Hauses öffnen oder sich auf einem Computer in ein Konto einloggen, ohne sie auch nur zu berühren.

Dangerous Things soll 10.500 RFID-Chips verkauft haben. Darüber hinaus bieten sie Bausätze zum Selbermachen an, um Chips zu Hause unter die Haut zu bringen.

Käufer dieser Bausätze nennen sich Body-Hacker. Kevin Warwick, ein britischer Kybernetik-Wissenschaftler, war der erste, dem 1998 ein RFID-Gerät implantiert wurde. Kevin erzählte mir, dass seine Entscheidung natürlich aus der Notwendigkeit resultierte, in einem Gebäude zu arbeiten, in dem alle Schlösser, automatischen Lichtsensoren und Raumtemperaturregelungen computergesteuert waren. Warwick wollte so "smart" sein wie das Gebäude, in dem er arbeitete.

Diejenigen, die solche Experimente an sich selbst durchführen, erinnern mich an die ersten Menschen, die versuchten, das Fliegen zu lernen, indem sie lange Stöcke mit Federn an ihren Händen befestigten. Aber in dem Moment, als ich Harbisson bat, die Stelle am Kopf zu zeigen, an der die Antenne implantiert wurde, wurde mir noch etwas mehr offenbart.

Ich bezweifelte, ob meine Bitte angemessen war. Aber die Bereitschaft, mit der Harbisson mir die Antenne zeigte, erinnerte mich daran, wie gerne die Leute mit einem neuen Smartphone oder Fitness-Tracker prahlen. Und es wurde wirklich interessant für mich zu verstehen, was wirklich der Unterschied zwischen Harbisson und mir oder jedem von uns ist.

Das weltberühmte Marktforschungsunternehmen Nielsen veröffentlichte 2015 einen Bericht, der berichtet, dass eine durchschnittliche Person über 18 etwa zehn Stunden pro Tag damit verbringt, auf einen Bildschirm zu starren. (Im Vergleich zu den 17 Minuten, die wir täglich mit Sport verbringen.)

Ich kann mich noch an die private Telefonnummer eines meiner besten Freunde aus Kindertagen erinnern, aber ich werde die Handynummern meiner aktuellen Freunde nicht als Andenken erwähnen. (Und das trifft auf sieben von zehn Einwohnern des Vereinigten Königreichs zu.) 10 Prozent der Amerikaner nehmen Antidepressiva. (Bei den Frauen zwischen 40 und 60 Jahren beträgt dieser Anteil 25 Prozent.) Aber es gibt Untersuchungen, dass für viele dieser Patienten ein einfacher Waldspaziergang die beste Medizin wäre.

Virtual-Reality-Helme sind eines der meistverkauften Spielzeuge für Gamer. Autos sind unsere Füße, Taschenrechner sind unser Verstand und Google ist unser Gedächtnis. In der modernen Welt kann unser Leben nur teilweise als biologisch betrachtet werden. Und zwischen Organismus und Technik, zwischen Kohlenstoff und Silizium gibt es keine unverrückbaren und eindeutigen Grenzen.Vielleicht wissen wir noch nicht so recht, wohin die Reise geht, aber eines ist klar: Wo wir vorher waren, sind wir heute abgereist.

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