Der älteste Mensch

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Video: Der älteste Mann der Welt bricht das Schweigen vor seinem Tod und gibt sein Geheimnis preis 2022, Dezember
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Am Dienstag, dem 2. September, tauchte auf den Websites von Nachrichtenagenturen eine Meldung auf, dass das Alter des ältesten Mitglieds der Gattung, auch bekannt als der "große Mann aus dem Tschad" oder Tumai, falsch bestimmt wurde. Die Frage der Datierung der Überreste von Tumai ist für die Paläoanthropologie wichtig, obwohl die Verwandtschaft zwischen dem "Vormenschen aus dem Tschad" und einem einfachen Mann noch nicht erwiesen ist

Die neueste Geschichte von Tumai begann im Jahr 2001, als ein Team von Wissenschaftlern aus verschiedenen Ländern unter der Leitung von Michel Brunet in der Tschad-Wüste einen Schädel entdeckte, der "fortgeschrittene" und primitive Merkmale kombinierte. Ausgrabungen wurden im Süden der Sahara durchgeführt, 2.500 Kilometer vom Great Rift Valley entfernt, einem Gebiet, das sich von Nordsyrien bis Zentralmosambik in Ostafrika erstreckt. Im Great Rift Valley wurden zahlreiche fossile Überreste von Hominiden gefunden – der Familie, zu der die fortschrittlichsten Primaten und Menschen gehören. Viele Archäologen nennen diese Region Afrikas "die Wiege der Menschheit".

Neben dem Schädel selbst wurden an der Ausgrabungsstätte, die als Fundstelle TM-266 bekannt ist, Fragmente eines Kiefers und mehrerer Zähne gefunden. Basierend auf der Analyse dieser Überreste, die ein erstaunliches Mosaik von Merkmalen zeigen, die für Hominiden und nicht-menschliche Affen charakteristisch sind, haben Wissenschaftler die Kreatur identifiziert, die sie in einer separaten Art der Familie der Hominiden () und Gattung gefunden haben. Der Schädel des "großen Mannes" zeichnete sich durch seine abgeflachte Form und ein kleines Volumen des Gehirnabschnitts aus - von 320 bis 360 Kubikzentimetern. Ein Gehirn dieser Größe ist typisch für moderne Schimpansen. Abgesehen von der Größe haben die Schädel von Tumai und Schimpansen jedoch keine gemeinsamen Merkmale mehr. Die Überreste alter Schimpansen, mit denen man den gefundenen Schädel vergleichen könnte, wurden noch nicht gefunden.

Dennoch neigten die Forscher ab dem Moment der Entdeckung des Schädels, der die Seriennummer TM 266-01-60-1 erhielt, dazu, zu glauben, dass Tumai ein alter Vorfahre war. Tatsächlich bedeutet der Name Tumai im Dialekt eines der Völker des Tschad "Hoffnung auf das Leben". Tumai Aborigines nennen Babys, die vor der Trockenzeit geboren wurden.

Vorläufige Analysen ergaben, dass das Alter der Überreste etwa sieben Millionen Jahre beträgt. Dies bedeutet, dass sich die evolutionären Zweige der Vorfahren von Mensch und Schimpanse zwei bis drei Millionen Jahre nach dem Auftauchen divergierten.

Diese Daten verletzten die ohnehin unvollkommene Ordnung im „Stammbaum“einer Person. Vor der Entdeckung von Tumai galten die ältesten bekannten Hominidenarten als Australopithecinen, deren Überreste in Süd- und Ostafrika gefunden wurden. Vor vier bis eineinhalb Millionen Jahren wurden verschiedene Australopithecus-Arten verbreitet. Einige der Merkmale, die in Tumai gefunden wurden, fehlten bei den Australopithecinen, die, wenn der "große Mann des Tschad" tatsächlich ein großer Mann war, seine Nachkommen gewesen sein müssen. Ein solches "Flackern" von Zeichen stellte die Logik des Aufbaus der Evolutionskette der Organismen in Frage, die am Ende zum Menschen führt.

Eines der Hauptmerkmale, das Hominiden von anderen Primaten unterscheidet, ist die Zweibeinigkeit, die in der wissenschaftlichen Literatur auch als vertikale Zweibeinigkeit bekannt ist.Im Jahr 2005 rekonstruierte eine Gruppe von Spezialisten, darunter Brunet, das angebliche Erscheinungsbild mithilfe von Computeranalysen. Der Artikel der Wissenschaftler wurde in einer renommierten Fachzeitschrift veröffentlicht. Das resultierende Modell zeigte deutlich, dass der "große Mann aus dem Tschad" auf zwei Beinen ging. Darüber hinaus betonten die Wissenschaftler in ihrer Arbeit, dass das Foramen magnum, das sich an der Schädelbasis befindet (dieses Loch befindet sich dort, wo der Schädel mit der Wirbelsäule verbunden ist und das Rückenmark durchläuft), eine ovale Form hat, die für zweibeinig charakteristisch ist Primaten und nicht rund wie Schimpansen.

Ein Jahr später erschien in der Zeitschrift eine Arbeit einer anderen Gruppe von Wissenschaftlern, die zu der Annahme neigte, dass sie nicht nur kein Zweibeiner war, sondern überhaupt nichts mit Hominiden zu tun hatte. Angeführt wurde die Autorenliste von Milford Wolproff, der schon vorher bezweifelte, dass die Person und der "Besitzer" des Schädels TM 266-01-60-1 etwas gemeinsam hatten. Basierend auf den Ergebnissen einer umfassenden Analyse der Überreste (insbesondere der Untersuchung der Form des Lochs an der Schädelbasis) und der Computerrekonstruktion von Kollegen kamen Wissenschaftler zu dem Schluss, dass Tumais Schädel auf die gleiche Weise gepflanzt wurde wie bei Affen, die sich auf vier Gliedmaßen bewegen.

Nach der Untersuchung der neben dem Schädel gefundenen Zähne kamen Walproff und Kollegen zu dem Schluss, dass sie in ihren Eigenschaften am ehesten den Zähnen alter Eckzähne ähneln und nicht Affen oder Vertretern der Gattung.

Sowohl Befürworter als auch Gegner der Anerkennung von Hominiden waren sich einig, dass ihnen genaue Daten zum Alter der Überreste fehlten, um endgültige Schlussfolgerungen ziehen zu können. Bis vor kurzem erfolgte die Datierung von Tumais Schädel, Zähnen und Kiefer auf der Grundlage einer Untersuchung der Überreste anderer Tiere, die in der Nähe gefunden wurden. Insbesondere an der Ausgrabungsstätte entdeckten Archäologen die Überreste eines Säugetiers aus einer ausgestorbenen Familie (zu der beispielsweise Flusspferde und Schweine des Miozäns gehörten). Die im Gebiet von TM-266 gefundenen Tiere sind vor etwa sechs Millionen Jahren vollständig ausgestorben. Demnach war der "große Mann des Tschad" angeblich älter als dieses Alter. Diese Genauigkeit war selbst für Archäologen unzureichend.

Genauere Daten wurden im März 2008 in der Zeitschrift veröffentlicht. Ein Team von Wissenschaftlern unter der Leitung von Brunet führte eine Radiokohlenstoffanalyse von Bodenproben durch, in denen der Schädel TM 266-01-60-1 gefunden wurde. Diese Methode zur Altersbestimmung der Überreste gilt als zuverlässig, da die Leichen nach dem Tod meist schnell mit Erde bedeckt sind. Laut Brunet und Kollegen ist Tumai zwischen 6,8 und 7,2 Millionen Jahre alt. Diese Erkenntnisse (unter der Annahme, dass er wirklich ein menschlicher Vorfahr war) zwingen dazu, die Theorie zu überdenken, dass sich Menschen und Schimpansen vor vier bis fünf Millionen Jahren getrennt haben, basierend auf genetischen Analysen. Tatsächlich kommt dies einer Revolution in der Anthropologie gleich.

Plötzlich sprach sich einer der Entdecker von Tumai, ein ehemaliger Kollege von Brunes Alain Beauvilain, gegen die Revolution aus. In einem in der Zeitschrift veröffentlichten Artikel erklärt der Wissenschaftler, warum die Verwendung von Radiokohlenstoffanalysen des Bodens um die Position des Schädels TM 266-01-60-1 unangemessen ist. Beauvilens Einwände basieren auf der Tatsache, dass Tumai in der Wüste gefunden wurde. Wüsten zeichnen sich neben starken Temperaturschwankungen durch starke Winde aus, die zu einer Umverteilung der Bodenschichten führen könnten. Außerdem könnte der relativ leichte Schädel vom Wind von seiner ursprünglichen Begräbnisstätte verweht worden sein. Ein weiterer Kritikpunkt war die Auswahl von Bodenproben für die Analyse. Bovilen nennt ihn "erstaunlich". Seiner Meinung nach geben die für die Untersuchung verwendeten Bodenproben kein vollständiges Bild der Umgebung der Überreste. In einem Interview mit AFP lehnte Bovilen die Beantwortung einer Frage zu Tumais Beziehung zu Hominiden ab und betonte, dass seine Einwände nur das Alter des entdeckten Schädels betreffen.

Leider kann in der Paläoarchäologie, genau wie beispielsweise in der Geschichte, selbst die harmonischste Theorie mangels der notwendigen Beweise bröckeln.Und wenn man in der Physik oder Astronomie hoffen kann, dass die fehlenden Fakten früher oder später gefunden oder experimentell bewiesen werden, dann können Paläontologen nur suchen und hoffen, dass die für sie so notwendigen Überreste Jahrmillionen von Regen, Schneefall, Dürre, und eines Tages werden sie in der Lage sein, alles zu erklären.

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