Legendäre Dinosaurier Sehen Ganz Anders Aus, Als Wir Früher Dachten

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Anonim
Legendäre Dinosaurier sehen ganz anders aus als wir früher dachten - Dinosaurier, Tyrannosaurus
Legendäre Dinosaurier sehen ganz anders aus als wir früher dachten - Dinosaurier, Tyrannosaurus

Berühmte Monster wie Tyrannosaurier und Velociraptoren, sehen höchstwahrscheinlich nicht aus wie Monster aus unserer Vorstellung und haben sich sicherlich anders verhalten. Viele von uns hatten in ihrer Kindheit, und ich spreche für mich ganz aufrichtig, eine schwierige Zeit der Liebe zu Dinosaurier.

Und jetzt stellt sich heraus, dass vieles von dem, was ich wusste, nicht stimmte. Es stellt sich heraus, dass die moderne wissenschaftliche Sichtweise dieser Dinge das populäre Bild von Dinosauriern einen Schritt umgeht.

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Bis zum „Dinosaurier-Revival“Ende der 1960er Jahre wurden Dinosaurier immer als lethargisch und wiederkäuend dargestellt. Doch Experten erkannten, dass die Dinosaurier aktiv waren und brachten dies nach und nach an die breite Öffentlichkeit – auch mit Hilfe des Jurassic Park von 1993.

In den letzten zwei Jahrzehnten haben wir dank neuer Fossilien aus China und technologischer Fortschritte eine weitere große Revolution in unserem Verständnis von Dinosauriern erlebt. Aber die meisten dieser Ergebnisse beeinflussten in keiner Weise die konventionelle Weisheit über Dinosaurier.

Und jetzt verstehe ich, wie stark sich die Bilder legendärer Dinosaurier in mein Gedächtnis gefressen haben – seit meiner Kindheit. So gilt Pluto als Planet des Sonnensystems.

Aber jetzt werden Sie diese Dinosaurier vielleicht nicht wiedererkennen.

Velociraptor

Beginnen wir mit einer Idee, von der viele gehört, aber nur wenige akzeptiert haben: Einige Dinosaurier hatten Federn. Nicht nur ein paar Federn hier und da, sondern ein ganz mit Federn bedeckter Körper.

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Bereits in den 1980er Jahren begannen einige Paläontologen zu vermuten, dass es sich bei gefiederten Dinosauriern um Lebewesen handelt. Zunehmend wurden Fossilien von primitiven Dromaeosauriden - der Familie, zu der der Velociraptor gehört - mit voll gefiederten Flügeln gefunden. Trotzdem blieben die Darstellungen dieses ikonischen Raubtiers ziemlich traditionell.

Das änderte sich 2007, als amerikanische Wissenschaftler Federhöcker am Unterarmknochen des Velociraptor-Fossils entdeckten. Diese Tuberkel werden dort gefunden, wo die Feder befestigt ist, und liefern einen starken Beweis für gefiederte und vogelähnliche Velociraptoren.

Diese menschengroßen Dinosaurier, die im Jurassic Park gezeigt wurden, hatten nichts mit ihren echten Vorfahren zu tun.

„Wenn heute Tiere wie der Velociraptor am Leben wären, würden wir sofort denken, dass sie wie ungewöhnliche Vögel aussehen“, sagt Mark Norell vom American Museum of Natural History. Und das spiegelt sich nicht nur in den Federn wider: Die echten Velociraptoren waren etwa so groß wie Puten.

Michael Crichton, Autor des Originalromans von Jurassic Park, hat seine Raptors dem größeren Deinonychus nachempfunden. Und anscheinend absichtlich falsch benannt, weil er dachte, dass "Velociraptor" dramatischer klingt.

Archaeopteryx

Archaeopteryx gilt weithin als das "fehlende Glied" zwischen Dinosauriern und Vögeln. Dieser mysteriöse Status erregte viel Aufmerksamkeit und nicht nur positiv.

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Archaeopteryx-Fossilien werden seit vielen Jahren von Fälschungen heimgesucht, normalerweise von Menschen, die diesen klaren Beweis der Evolution nicht mögen.

Tatsächlich legen neue Forschungsergebnisse nahe, dass Archaeopteryx möglicherweise kein fehlendes Glied ist, aber eindeutig nicht aus Gründen, die von Gegnern der Evolution gefördert werden.Nach der Entdeckung eines Archaeopteryx-ähnlichen Dinosauriers in China spekulierten Wissenschaftler, dass der berühmte Vogelvorfahre tatsächlich kleinen fleischfressenden Dinosauriern wie Velociraptors vorausgegangen sein könnte. Diese Version ist seitdem umstritten.

Auch wenn Archaeopteryx als erster Vogel gilt, stimmt diese Bezeichnung nicht. "Es ist im Grunde unmöglich, eine Linie zwischen Dinosauriern und Vögeln im Evolutionsbaum zu ziehen", sagt Steve Brusatte von der University of Edinburgh in Großbritannien, Co-Autor einer Arbeit aus dem Jahr 2014, die die Evolution der ersten Vögel untersucht.

Alle Anzeichen deuten darauf hin, dass es keine fehlende Verbindung zwischen Vögeln und Dinosauriern gab, sondern nur einen allmählichen Übergang, an dem viele vogelartige Zwischenarten beteiligt waren.

Triceratops

Dieser ewige Tyrannosaurus-Feind und Lieblingsmodell für Plastikfiguren - wer liebt Triceratops nicht?

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Als John Scannella und John Horner 2009 ein Papier veröffentlichten, das behauptete, Triceratops sei einfach eine jugendliche Version eines größeren, aber weniger bekannten Torosaurus, wurden sie von Wellen des Hasses und der Enttäuschung heimgesucht. Der Hashtag #TriceraFAIL wurde erfunden. Die Leute entschieden, dass ihr Lieblingsdinosaurier gerade erfunden wurde.

Aber das war nicht der Fall. Sehr bald begannen Kommentatoren darauf hinzuweisen, dass Triceratops schon früher gefunden worden waren. Wenn also jemand entfernt werden sollte, wären es Torosaurier. Aber die Lektion erwies sich als sehr wichtig. Unser Wissen über Dinosaurier basiert oft auf seltenen Fossilien, sodass selbst bekannte Arten Veränderungen unterliegen.

Brontosaurus

Brontosaurus hat seinen Namen von archetypischen Sauropoden: riesigen, ungeschickten Pflanzenfressern mit langen Hälsen. Aber Hunderte von Jahren waren Wissenschaftler davon überzeugt, dass dieser Dinosaurier nie existiert hat.

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Das Skelett, das zuerst als Brontosaurus eingeführt wurde, ist ein Überbleibsel eines Apatosaurus mit dem Schädel eines Camarosaurus.

Im Jahr 2015 legte ein Wissenschaftlerteam jedoch eine Analyse vor, die signifikante Unterschiede zwischen dem ursprünglichen Brontosaurus und dem fossilen Apatosaurus zeigte, was darauf hindeutet, dass die Gattung Brontosaurus wiederbelebt werden sollte.

Das wichtigste Unterscheidungsmerkmal, sagt das Team, ist die Größe. In einer Familie riesiger Reptilien war der Apatosaurus riesig.

Tyrannosaurus rex

Einige Wissenschaftler haben den Tyrannosaurus definitiv abgeschirmt. Nach jahrzehntelangen Ausreden, dass sie der bescheidene Grasfresser und nicht der wilde Raubtier der populären Vorstellung war, erlebt diese Echse jetzt eine weitere Identitätskrise.

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Als die gefiederte Revolution die Paläontologie erfasste, begannen Experten auch über die Gattung Tyrannosaurus nachzudenken. Könnte das charismatischste Raubtier aller Zeiten natürlich gefiedert sein?

In über 50 T. rex-Überresten in ganz Nordamerika wurde keine Unze Gefieder gefunden. Aber zusammen mit den Ausgrabungen in China wurden sehr, sehr interessante Hinweise gezogen.

Im Jahr 2004 wurde ein primitiver Tyrannosaurier mit einer Federschicht ähnlich der anderer kleiner fleischfressender Dinosaurier gefunden. Es folgte 2012 die Eröffnung von Yutyrannus – was so viel wie „gefiederter Tyrann“bedeutet. Dieses riesige Raubtier war nicht nur von der Größe her eng mit T. rex verwandt. Es war mit langen Federn bedeckt.

Diese Ergebnisse legen nahe, dass das berühmteste Raubtier aller Zeiten anders betrachtet werden muss. Die Frage ist, war der gefiederte Tyrannosaurus nicht so furchterregend wie das brüllende und gesetzesfressende Monster, das wir alle so sehr lieben?

Stegosaurus

Experten sind bekannt für ihre Fähigkeit, verrückte Erklärungen für seltsame Dinosauriermerkmale zu finden. Erklärungen, die sich selbstbewusst in populäre Meinungen einschleichen und dort bleiben.

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Zum Beispiel gibt es eine weit verbreitete "Tatsache", dass der Stegosaurus ein zusätzliches Gehirn im Beckenbereich hatte, das ein winziges Gehirn (Kleinhirn?) in einem kleinen Kopf kompensierte.

Aber nein, der Stegosaurus war vielleicht nicht der witzigste seiner Freunde, aber er brauchte kein zusätzliches Gehirn.Dieser zusätzliche Hohlraum, aus dem der Mythos entstand, beherbergte höchstwahrscheinlich den "Glykogenkörper": eine Struktur, die viele Vögel haben und die an der Energiespeicherung beteiligt ist.

Er hat auch Platten auf dem Rücken.

Seit einiger Zeit ist die populärste Theorie, dass das auffälligste Merkmal des Stegosaurus … "Sonnenkollektoren" sind, die ihm helfen, die Körpertemperatur zu regulieren. Aber dies ist immer Gegenstand heftiger wissenschaftlicher Kämpfe geblieben. Wenn ja, warum sehen andere Stegosaurier-Dekorationen eher wie Dornen aus als wie Tafeln?

Die Vielfalt der Stegosaurus-Stacheln spielte in einem anderen Gedankengang eine Rolle. Wie das helle und farbenfrohe Gefieder tropischer Vögel haben diese Platten möglicherweise Dinosauriern geholfen, sich voneinander zu unterscheiden und Partner anzuziehen.

Sex könnte ein Schlüsselfaktor bei der Entwicklung vieler der extravaganten Eigenschaften von Dinosauriern sein. In den letzten Jahren wurde alles, von langhalsigen Sauropoden bis hin zu den üppigen Rüschen der Ceratopsien, als Geschlechtsauswahl angesehen.

Pachycephalosaurus

Und obwohl dieser Dinosaurier nicht zur ersten Klasse der legendären Echsen gehört, ist der Pachycephalosaurus unter Dinosaurierfans für seinen gepanzerten Kopf bekannt.

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Diese Dinosaurier wurden fast ausschließlich als Teilnehmer an Schlachten dargestellt, die mit den Köpfen kollidierten. Pachycephalosaurus hatte gewölbte Köpfe mit einem kräftigen verstärkten Schädel. Es wurde angenommen, dass die Männchen diese eingebauten Rammböcke benutzten, um sich gegenseitig zu bekämpfen, ähnlich wie die Widder unserer Tage.

Einige Wissenschaftler bezweifelten jedoch, dass der Pachycephalosaurus Kämpfer war.

„Unsere Forschungen haben gezeigt, dass Pachycephalosaurier nur einmal ihren Kopf treffen können und ein anschließendes Trauma sie töten könnte“, sagt John Horner von der Montana State University in den Vereinigten Staaten, der die Mikrostruktur des Schädelgewebes von Dinosauriern untersuchte.

Er schlägt vor, dass Kuppeln eine weitere Möglichkeit seien, Partner anzuziehen (natürlich Sex und nicht fürs Geschäft).

Ankylosaurus

Von Kopf bis Schwanz mit dicken Panzerplatten bedeckt, war der Ankylosaurus ein solcher mittelalterlicher Ritter der Kreidezeit.

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Moderne Paläontologen nutzen die neueste Technologie, um immer mehr Informationen aus Fossilien herauszupressen. Im Jahr 2004 entdeckte Thorsten Scheyer von der Universität Bonn mithilfe der Polarisationsmikroskopie bemerkenswerte neue Komplexitätsebenen in der Schale des Ankylosaurus.

Es wurde festgestellt, dass die sperrig aussehende Rüstung eine komplexe Mikrostruktur aus Knochen und Kollagen aufweist, ähnlich der von Glasfaser oder Kevlar.

„Die Hülle war an allen Stellen sehr stark“, sagt Scheyer. Und überraschend leicht. "Moderne Verbundwerkstoffe, die zur Herstellung von Rotorblättern für Windparks oder Körperpanzern verwendet werden, basieren auf dem gleichen Prinzip."

Es sieht so aus, als ob der Ankylosaurus eher wie ein moderner Supersoldat aussah als wie ein mittelalterlicher Ritter.

Spinosaurus

Ein weiterer Dinosaurier, der durch den Film "Jurassic Park" berühmt wurde, ist der Spinosaurus: Im Film kämpfte er mit einem Tyrannosaurus.

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Es ist leicht zu verstehen, warum die Wahl der Filmemacher auf den Spinosaurus fiel. Mit 15,2 Metern Länge ist er 2,7 Meter länger als ein Tyrannosaurus. Es hatte auch einen langen und unheimlichen Kiefer und ein bizarres Segel, das aus seinem Rücken ragte.

Spinosaurus war schon immer ein mysteriöser Dinosaurier, der nur von Skelettfragmenten bekannt ist, die in den Wüsten Nordafrikas gefunden wurden. Aber 2014 gab eine Gruppe von Archäologen unter der Leitung von Nizar Ibrahim von der University of Chicago in Illinois die Entdeckung neuer Überreste bekannt. Diese Fossilien scheinen zu bestätigen, was schon lange vermutet wurde: Spinosaurus ist der einzige Wasserdinosaurier.

Ibrahims Analyse ergab eine Kreatur mit kleinen Hinterbeinen, die sich eher zum Schwimmen als zum Jagen an Land eignen. Es hatte auch eine lange Krokodilschnauze und eine knöcherne Mikrostruktur, die der anderer Wasserwirbeltiere ähnelte.

„Die Arbeit an diesem Tier war wie die Untersuchung eines Außerirdischen aus dem Weltraum“, sagt Ibrahim. "Dieser Dinosaurier ist anders als jeder andere."

Bonus: Flugsaurier

Dieser Punkt zählt nicht ganz, da Flugsaurier keine Dinosaurier waren: eine Tatsache, die regelmäßig übersehen wird.

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Viele von uns kennen den Namen Pterodaktylus. Aber dieser Name verbirgt viele Gruppen fliegender Reptilien, die zusammen als "Pterosaurier" bezeichnet werden. Und diese Gruppe war einfach riesig.

An einem Ende des Spektrums finden wir den Nonmycolopterus, einen winzigen Flugsaurier mit einer Flügelspannweite von 25 Zentimetern. Es gibt auch größere Kreaturen: die Azhdarchiden. Als sie ihre Flügel ausbreiteten, betrug ihre Spannweite satte 10 Meter. Wenn ja, waren sie die größten fliegenden Tiere aller Zeiten.

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