Zwergmammuts Lebten Auf Der Insel Santa Cruz

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Zwergmammuts Lebten Auf Der Insel Santa Cruz
Zwergmammuts Lebten Auf Der Insel Santa Cruz
Anonim
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Auf der Insel Santa Cruz haben Wissenschaftler möglicherweise einen vollständig erhaltenen Pygmäen-Mammutstoßzahn gefunden. Mit ihrer Hilfe lässt sich feststellen, wie die Mammuts, abgeschnitten durch das steigende Meer von Kalifornien, schrumpften und ausstarben

Wissenschaftler vermuten, dass Mammuts, deren Wachstum damals mehr als 4 m betrug, vor etwa 20.000 Jahren vom Festland zu den Inseln schwammen. Vielleicht wurden sie von den reichen Weiden angezogen. Später, aufgrund des steigenden Meeresspiegels und der harten Lebensbedingungen, veränderten sich Mammuts und verkleinerten sich erheblich.

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Zuvor fanden Wissenschaftler auf den Inseln San Miguel und Santa Rosa in großer Zahl Überreste von Mammuts. Auf der Insel Santa Cruz wurden solche Entdeckungen jedoch selten gemacht, da ihr Relief für das Leben von Mammuts nicht geeignet ist - bergiges Gelände und sehr wenig Gras, was begrenzte Nahrungsvorräte bedeutet.

„Dies ist der wichtigste und bedeutendste Mammutfund auf der Insel Santa Cruz“, sagte Lotus Vermeer, Leiter der Naturschutzbehörde Santa Cruz Island.

Den Stoßzahn finden

Laut Vermeer ist die Archäologin und Doktorandin der University of California (Santa Barbara) Kristina Gill versehentlich über den Stoßzahn gestolpert. Sie arbeitete im Norden der Insel.

„Ich habe die geologische Struktur der Gegend studiert und nachgeschlagen. Dann sah sie nach unten, um einen Schritt zu machen, und wäre fast auf den Stoßzahn getreten "- sagte Jill. Sie sah genau hin und fand Spuren anderer Knochen im Sandstein. All dies hat Jill fotografiert und die Bilder Fachleuten gezeigt. Die Fotos wurden von Larry Agenbroad, dem Direktor der Mammoth Site of Hot Springs in South Dakota, untersucht. Auf den Fotos stellte er fest, dass sich unter den gefundenen Knochen ein Stoßzahn, mehrere Rippen und möglicherweise ein Mammutschenkel befinden.

Andere Experten, die diese Fotos sahen, stimmten jedoch nicht mit den Ergebnissen von Eigenbrod überein. Paul Collins, Leiter der Wirbeltierabteilung am Santa Barbara Museum of Natural History, stellte fest, dass dieser "Stoßzahn" eher dem Kieferknochen einer ausgestorbenen Walart ähnelt. Er stellte auch fest, dass der gehärtete Sandstein, in dem die Knochen gefunden wurden, eine charakteristische Umgebung ist, in der am häufigsten die Überreste von Meerestieren gefunden werden.

Die Theorie des Auftretens von Zwergmammuts

Santa Cruz ist die größte der acht Kanalinseln im Pazifischen Ozean. Seine Fläche beträgt 245 qm. km. Wissenschaftler glauben, dass in der Antike die Inseln Santa Cruz, San Miguel und Santa Rosa mit der Insel Acanapa eins waren. Diese riesige Insel lag direkt vor der Küste des modernen Kalifornien. Wissenschaftler nannten es Santarosae.

Laut Paläontologen schwammen Mammuts, die auf dem Territorium des amerikanischen Kontinents leben, während des Pleistozäns über die Straße von Santa Barbara, als der Meeresspiegel niedriger war und die Insel Santarosa nur wenige Kilometer vom Festland entfernt war.

Nach mehreren Jahrhunderten begann der Meeresspiegel allmählich zu steigen und erreichte bald die Gegenwart. Infolgedessen wurden Mammuts vollständig vom Festland isoliert. Die Insel konnte nur eine begrenzte Menge an Nahrung liefern, so dass sich Mammuts im Kampf ums Überleben an die lokalen Lebensbedingungen anzupassen begannen. Nach und nach wurden sie viel kleiner und beweglicher.

Die bisher wichtigsten Funde auf der Insel Santa Cruz waren der 1985 gefundene Stoßzahn sowie ein 2005 gefundener Teil des Oberschenkels und des Oberarmknochens. Sie gehörten jedoch zu den gewöhnlichen Mammuts, die auf dem amerikanischen Kontinent lebten. Aber der kürzlich gefundene Stoßzahn ist klein genug, das heißt, er könnte durchaus zu einem Zwergmammut gehören.

Darüber hinaus haben Wissenschaftler im Berggebiet der Insel Santa Cruz erstmals die Überreste eines Mammuts entdeckt. Alle bisherigen Funde wurden in der südlichen Region gemacht.

Nachforschungen

Bestätigt sich die Vermutung der Archäologen über den Stoßzahn, werden Wissenschaftler versuchen, das genaue Alter des Fundes mit der Radiokarbonmethode zu bestimmen. Frühere Forschungen haben ergeben, dass Menschen zum ersten Mal auf der Insel auftauchten, als viele Mammuts auf ihr lebten. Wenn ja, könnten die Tiere von primitiven Jägern ausgerottet worden sein. Der älteste Beweis menschlicher Aktivität auf der Insel ist 13.000 Jahre alt, und das neueste Mammutskelett ist 12.800 Jahre alt. Jill untersuchte gerade Spuren menschlicher Aktivität in den Bergregionen der Insel, als sie zufällig einen Stoßzahn in der Schlucht entdeckte.

Der Naturschutz hat Eigenbrod eingeladen, an den Ausgrabungen teilzunehmen, die nächste Woche beginnen. Dieser Spezialist hat bereits auf den Kanalinseln gearbeitet. 1994 beteiligte sich Eigenbrod an der Restaurierung des fast vollständig erhaltenen Skeletts eines auf der Insel Santa Rosa gefundenen Zwergmammuts.

Nach Abschluss der Ausgrabungen und der Extraktion der Knochen werden sie zur weiteren Untersuchung in das Museum für Naturgeschichte von Santa Barbara transportiert, dessen Mitarbeiter auch an der Expedition teilnehmen werden.

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