Kontrollieren Parasiten Insekten Oder Menschen?

Kontrollieren Parasiten Insekten Oder Menschen?
Kontrollieren Parasiten Insekten Oder Menschen?
Anonim
Kontrollieren Parasiten Insekten oder Menschen?
Kontrollieren Parasiten Insekten oder Menschen?

Die neugeborene Wespenlarve zwingt die Raupe, sich selbst zu schützen, aus deren Körper sie gerade "geschlüpft" ist. Nein, das ist kein Horrorfilm. Und kein Voodoo-Kult. Und nicht einmal banale Hypnose. Auch Science-Fiction wird nicht gezeichnet, denn dies sind die Daten von Biologen, die in der wissenschaftlichen Gemeinschaft respektiert werden. Vielleicht hat sich die Natur also ihre eigene spezielle Art von biologischer Waffe einfallen lassen?

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Über das seltsame Verhalten von Tieren, die von Parasiten befallen oder einfach getäuscht wurden, sind viele ungewöhnliche Fakten bekannt. Zum Beispiel zwingen Würmer Heuschrecken dazu, im Wasser zu ertrinken, und Ameisen machen sie zu einer leichten Beute für Vögel, Fliegen zwingen Grillen, mit dem Trillern aufzuhören, und Schmetterlinge zwingen Ameisen, ihren Nachwuchs zu gebären.

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In sehr vielen Fällen konnten Biologen noch nicht herausfinden, wie der Parasit seinen Wirt beeinflusst. Obwohl mehr oder weniger klar ist, was passiert, wenn sich der Parasit in seinem Körper ansiedelt. Es verändert verschiedene chemische Reaktionen im Organismus des Wirts, was sich natürlich auf das Verhalten des "Angegriffenen" auswirkt. Wissenschaftler vermuten, dass sogar eine Person einem solchen Einfluss unterliegt.

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Doch wie schaffen es die Schlupfwespen der Gattung, die Raupen zu kontrollieren, nachdem sie ihren Körper verlassen haben? Mystiker? Kaum. Es muss eine wissenschaftliche Erklärung geben.

Allerdings das Wichtigste zuerst. Wissenschaftler der Universität Amsterdam (Universiteit van Amsterdam - UvA) und der Brasilianischen Föderalen Universität Visosa (Universidade Federal de Viçosa) haben herausgefunden, dass Parasiten ihren Wirt aus der Ferne manipulieren und dadurch ihre Überlebenschancen um fast das Doppelte erhöhen.

Das Wespenweibchen findet eine Mottenraupe und legt etwa 80 Eier direkt in den Körper eines ahnungslosen Opfers.

Insektenlarven entwickeln sich im Inneren des Wirts und ernähren sich von der Flüssigkeit, die in seinem Körper zirkuliert. Dann nagen sie sich heraus, fixieren sich an einem nahegelegenen Ast oder Blatt und bilden einen Kokon um sich herum.

In der Regel stirbt der Besitzer in solchen Situationen sofort. Aber das reicht den Wespen offenbar nicht. Und hier beginnt der Spaß.

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Die noch lebende Raupe verhält sich so, als ob die Larven ihr Verhalten noch kontrollieren würden. Anstatt ihr friedliches Dasein fortzusetzen (zum Beispiel zum Essen zu gehen), bleibt die Motte an Ort und Stelle und wölbt sich über den Kokon, um ihn vor Eingriffen von außen zu schützen.

Tatsächlich bleibt die Zombie-Raupe während der Verpuppungsphase der Wespen am Leben. Fast gleichzeitig mit dem "Schlüpfen" erwachsener Insekten stirbt das Individuum.

„Wir wissen nicht genau, was die ehemaligen Wirte der Parasiten tötet, aber es hat sicherlich etwas mit dem Ende des Puppenstadiums bei Wespen zu tun“, sagt einer der Forscher, Dr. Arne Janssen.

Um die Hypothese der Raupenmanipulation durch Wespen zu bestätigen, führten Entomologen das folgende Experiment unter Laborbedingungen durch.

Wissenschaftler haben es Wespen erlaubt, Raupen mit Larven zu infizieren. Als dann die "Neugeborenen" aus den Körpern der Motten auftauchten und Kokons bildeten, trennten sie einen Teil der Raupen ab und ersetzten sie durch gesunde. Und damit sie nicht „weglaufen“wurden sie mit Raupenkleber am Stängel befestigt.

Dann gab es "vor Ort" einen Käfer, der in freier Wildbahn nach Wespenkokons jagt. Es stellte sich heraus, dass 17 von 19 infizierten Motten beim Auftreten eines Käfers in alle Richtungen den Kopf zu schütteln begannen und das Raubtier am Ende vom Ast schüttelten oder in die Flucht schlugen.

Gleichzeitig bemerkten nicht infizierte Personen den Scutellor nicht, selbst wenn er darauf kletterte. Schau dieses Video an.

Um zu testen, ob dieses Verhalten das Überleben von Wespenkokons beeinflusst, platzierten Biologen 400 infizierte Raupen auf Guaven- und Eukalyptusbäumen, die auf dem Campus einer brasilianischen Universität wachsen. Nach etwa einem Tag sollten die Larven die Körper der Besitzer verlassen. Nachdem die Kokons auf Blättern und Ästen in der Nähe befestigt waren, entfernten die Forscher die Hälfte der „Wächter“.

Infolgedessen waren die Kokons, die von Zombie-Raupen geschützt wurden, fast doppelt so viele wie die unbeaufsichtigten. Alle Zahlen und Grafiken können in einem frei zugänglichen Artikel im Magazin PLoS ONE eingesehen werden.

Jetzt ist klar, dass die Raupen keinen Nutzen aus den Wespen ziehen. Doch wie es den Parasiten gelingt, die Motten zu kontrollieren, ist noch unklar.

„Wir gehen davon aus, dass sich einige der gelegten Wespeneier opfern, um allen anderen beim Überleben zu helfen“, fasst Janssen in einer Pressemitteilung der Universität Amsterdam zusammen.

Die Sektion toter Raupen zeigte, dass ein oder zwei Eier im Körper der Motten verbleiben, die anscheinend die Wirte während der Verpuppung der übrigen Individuen kontrollieren.

Sie sagen, dass sogar Darwin glaubte, dass die Existenz solcher Parasiten einem der zentralen Grundsätze der natürlichen Theologie widerspricht, die das Studium der Natur als eine Möglichkeit betrachtet, die guten Absichten Gottes zu demonstrieren. Er konnte sich nicht davon überzeugen, dass Gott Insekten erschaffen konnte, die sich von den Körpern lebender Raupen ernähren.

Aber wie viele ungewöhnliche Dinge verbergen sich in der Tierwelt! Wenn Biologen im gleichen Sinne weitermachen, reicht es vielleicht für Dutzende oder sogar Hunderte von abschreckenden Filmen.

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