Ein Komet Fiel Auf Jupiter

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Ein Komet Fiel Auf Jupiter
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Anonim
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Beobachtungen mit dem Infrarot-Teleskop der NASA haben bestätigt, dass der ungewöhnliche schwarze Fleck auf dem Jupiter die Spur des Einschlags eines Kometen ist, der vom Riesenplaneten verschluckt wurde. Die Entdeckung wurde wiederum durch einen glücklichen Zufall begünstigt.

Fürs Glück

Ein seltsamer dunkler Fleck ist in der Nacht zum Montag dem Astronomieliebhaber Anthony Wesley aufgefallen, der in der Nähe der australischen Hauptstadt Canberra lebt. Wesley hat unbestreitbare Autorität in Sachen Amateurbeobachtungen des Jupiter und vor mehr als einem Jahr gelang es ihm bereits, der Autor einer wichtigen Entdeckung zu werden - er war der erste, der einen neuen roten Fleck bemerkte, der sich im letzten Frühjahr auf dem Planeten bildete Jahr.

Diesmal hätte Wesley fast sein Glück verfehlt - nach eigenen Angaben war er nach zwei Stunden am Teleskop kurz davor, seine Beobachtungen zu beenden. Im letzten Moment entschied sich der Astronom jedoch, noch eine halbe Stunde am Monitor zu sitzen, auf dem Fotos von Jupiter übertragen werden - und 15 Minuten später begann ein unverständliches dunkles Zeichen hinter der Planetenscheibe hervorzukriechen. Nachdem Wesley den Riesenplaneten eine weitere halbe Stunde lang verfolgt hatte, schrieb er Nachrichten in den Internetforen von Amateurastronomen und E-Mails an die Adressen professioneller Astronomen.

Unter den Fachleuten, deren Adressen in Wesleys Notizbuch standen, war Glenn Orton vom Jet Propulsion Laboratory der NASA. Wieder einmal lief es so gut, dass Orton und sein Kollege Leigh Fletcher letzte hawaiianische Nacht (Montagnachmittag Moskauer Zeit) ihre IRTF-Beobachtungen des Jupiter ansetzen ließen. Es war nicht nötig, Kollegen und die Observatoriumsbehörden zu bitten, Zeit zu verlieren, und Wissenschaftler erhielten Bilder von Jupiter im Infrarotbereich.

Präziser Schlag

Obwohl der neue Fleck keineswegs allen bisher auf Jupiter beobachteten meteorologischen Formationen ähnelt, bestand vor den Beobachtungen von Orton und Fletcher immer noch die Möglichkeit, dass es sich bei dem schwarzen Fleck um eine bisher unbekannte Art von besonders dunklen Wirbeln handelte. Nach Infrarotaufnahmen verschwand diese Möglichkeit – die Daten zeigen alle Anzeichen eines kosmischen Einschlags. Das letzte Mal wurde so etwas vor 15 Jahren beobachtet, als zwei Dutzend Fragmente des Kometen Shoemaker-Levy 9 nacheinander auf Jupiter stürzten.

Das bei einer Wellenlänge von 1,65 Mikrometer erhaltene Bild zeigt einen hellen Hot Spot an der Aufprallstelle und einen etwas weniger hellen, aber deutlich sichtbaren Halo etwas seitlich der Hauptmarke. Laut Wissenschaftlern ist der Hotspot selbst eine Folge der Erwärmung der Atmosphäre des Jupiter am Ort der Kollision mit einem Außerirdischen, und der Halo ist eine Substanz, die beim Aufprall über die Hauptwolkenschicht des Planeten gehoben wird und von den Sonnenstrahlen erwärmt.

Stinkender Komet

Welchen Himmelskörper Jupiter verschluckt hat, lässt sich noch nicht sagen – Wissenschaftler verarbeiten die gewonnenen Daten noch. Aber es gibt einige Hinweise auf die physische Natur des Außerirdischen. Laut dem britischen populärwissenschaftlichen Magazin New Scientist bemerkten Orton und Fletcher Anzeichen von erhöhtem Ammoniak an der Einschlagstelle. Dies lässt Wissenschaftler spekulieren, dass Jupiter von einem Kometen mit vielen gefrorenen Gasen getroffen wurde und nicht von einem festen felsigen Asteroiden.

Die Größe dieses Kometen ist noch nicht abzuschätzen. Die Größe des Flecks selbst entspricht etwa der Größe der Erde. Fragmente des Kerns des Kometen Shoemaker-Levy-9, dessen Größe auf mehrere hundert Meter geschätzt wird, hinterließen ungefähr die gleichen Spuren.Dennoch sollte die Größe des Flecks sowohl von der relativen Geschwindigkeit des Aufpralls als auch von den noch unbekannten physikalischen Eigenschaften des mit Jupiter kollidierenden Körpers abhängen. Professionelle Wissenschaftler beobachten jetzt weiter und hoffen sogar, die Beobachtungszeit der NASA auf dem Hubble-Weltraumteleskop zu verkürzen, um ein qualitativ hochwertiges Bild von Jupiter zu erhalten.

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Die Schläge wurden häufig

Unter einem Umstand fühlen sich Astronomen jedoch bereits ein wenig unwohl - es scheint, dass kosmische Einschläge etwas häufiger auftreten, als von Astronomen erwartet. Die Literatur mit Schätzungen dieser Häufigkeit ist umstritten, aber die meisten Experten waren der Meinung, dass solche Schläge höchstens alle paar tausend, mindestens aber Hunderte von Jahren, auftreten sollten. Seit dem letzten Streik sind nur anderthalb Jahrzehnte vergangen.

Der Aufprall eines solchen Kometen auf die Erde mit einer für die Erdumgebung typischen Geschwindigkeit würde zu einer Explosion mit einer Kraft von Hunderten Megatonnen in TNT-Äquivalenten und einem Krater mit einem Durchmesser von Kilometern führen. Alle diese Ergebnisse hängen natürlich von den spezifischen Parametern des Schlags ab - Sie können mit ihnen im Weltraum-Streik-Simulator spielen. Glücklicherweise kann selbst eine Überschätzung der Häufigkeit von Einschlägen auf Jupiter die Schätzung der Häufigkeit solcher Ereignisse auf der Erde nicht direkt beeinflussen - die Weltraumpopulationen, die diese beiden Planeten bombardieren, sind zu unterschiedlich.

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