10 Kuriose Fakten über Die Seltsamkeit Der Menschlichen Evolution

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10 Kuriose Fakten über Die Seltsamkeit Der Menschlichen Evolution
10 Kuriose Fakten über Die Seltsamkeit Der Menschlichen Evolution
Anonim
10 kuriose Fakten über die Verrücktheit der menschlichen Evolution - Evolution, Körper
10 kuriose Fakten über die Verrücktheit der menschlichen Evolution - Evolution, Körper

Während Wissenschaftler unsere Evolutionsgeschichte weiter erforschen, tauchen neue Fakten auf, die erklären, wie die Vergangenheit den modernen Menschen prägt, von der Größe unseres Gehirns bis zur Länge unseres Lebens. Noch faszinierender ist die Rolle, die der Zufall bei der Gestaltung des Gehirns und des Körpers des modernen Menschen gespielt hat.

1. Menschliche Gesichter sind so geformt, dass sie Stößen standhalten

Bis vor kurzem wurde allgemein angenommen, dass sich vor etwa vier bis fünf Millionen Jahren harte menschliche Gesichter gebildet haben, um unseren Australopithecus-Vorfahren beim Kauen fester Nahrung wie Nüssen zu helfen. Doch nun wurde diese Meinung durch einen direkten Schlag ins Gesicht zerstört.

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Laut einer Studie der University of Utah war unsere ferne Vergangenheit nicht so friedlich, wie wir früher dachten. Gewalt hat bei der Entwicklung der menschlichen Physiologie wahrscheinlich eine viel größere Rolle gespielt, als wir bisher vermutet haben. Forscher glauben, dass die Gesichter von Männern so geformt sind, dass Aufprallverletzungen bei Kämpfen um Frauen, Nahrung und Territorium minimiert werden.

Die Gesichtsknochen sind stärker geworden, um im Nahkampf nicht zu brechen. Dieselben Knochen stellen den Unterschied zwischen einem männlichen und einem weiblichen Schädel dar. Offensichtlich mussten sich männliche Gesichter auf diese Weise entwickeln, da die Knochen, die im Kampf brechen, bei Männern größer sind.

Wenn diese Theorie richtig ist, waren die Menschen keine edlen Wilden, die aufgrund der Zivilisation aggressiv wurden. Stattdessen haben sich unsere körperlichen Fähigkeiten weiterentwickelt, um unsere Kampfkraft zu verbessern.

2. Menschliche Hände haben sich entwickelt, um zuzuschlagen

Während menschliche Gesichter so geformt waren, dass sie dem Schlag standhalten, waren unsere Hände so geformt, dass sie ihn ausführen. In einer früheren Studie derselben Universität von Utah fanden Wissenschaftler heraus, dass menschliche Hände auf paradoxe Weise geformt werden.

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Im Vergleich zu Affen geben uns die gleichen Eigenschaften, die es uns ermöglichen, unsere Fäuste zu ballen – kurze vier Finger und eine Handfläche mit einem längeren, stärkeren und flexibleren Daumen – auch die Geschicklichkeit, empfindliche Werkzeuge herzustellen und zu verwenden. Schimpansen können zwar Werkzeuge herstellen, aber keine Fäuste.

Es ist auch möglich, dass sich unsere Hände aus den gleichen Genen entwickelt haben, die uns kurze Zehen und einen verlängerten Daumen gaben, als wir anfingen, aufrecht zu gehen und zu laufen.

Wissenschaftler glauben, dass unsere aggressive und gewalttätige Natur dazu geführt hat, dass sich unsere Körper in Kriegsmaschinen verwandelt haben. Eine Person, die mit geballter Faust zuschlägt, kann härter zuschlagen, ohne sich selbst zu verletzen. Fäuste können auch verwendet werden, um einzuschüchtern. Letztendlich können unsere Hände – mit ihrer Fähigkeit, sowohl zu töten als auch zu erschaffen – Gut und Böse in der menschlichen Natur trennen.

3. Wir hatten Herpes, bevor wir Menschen wurden

Einige unserer körperlichen Eigenschaften haben sich nicht nur im Laufe der Zeit entwickelt. Einige Krankheiten, wie Herpes, sind von Schimpansen auf uns gekommen.

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Etwa 67 % der modernen Menschen haben mindestens ein Herpes-Simplex-Virus (HSV). Tatsächlich sind Menschen die einzigen Primaten, die zwei HSVs haben, die sich normalerweise als Herpes auf den Lippen oder Blasen an den Genitalien präsentieren.

Herpes der ersten Art betraf den Menschen, bevor er sich vor etwa sechs Millionen Jahren von Schimpansen trennte.HSV des zweiten Typs wurde vor etwa 1,6 Millionen Jahren von Schimpansen auf uns übertragen. Wissenschaftler der University of California glauben, dass die Untersuchung der Ursprünge dieser Viren dazu beitragen wird, die Ausbreitung anderer Krankheiten auf den Menschen zu verhindern.

Eine andere Gruppe von Wissenschaftlern der Universitäten Oxford und Plymouth hat alte Neandertaler-Viren in der modernen menschlichen DNA entdeckt. Diese Viren stammen aus der HML2-Familie und können mit modernen menschlichen Krebserkrankungen und HIV in Verbindung gebracht werden. Diese Informationen können in Zukunft für die Entwicklung einer Therapie nützlich sein.

4. Der Mensch ist der einzige Primat, dessen Zahngröße mit zunehmender Gehirngröße abnimmt

In den letzten 2,5 Millionen Jahren wurden zwei Trends in der menschlichen Entwicklung in Verbindung gebracht - die Größe des menschlichen Gehirns hat zugenommen und die Größe der Zähne hat abgenommen. Wir sind die einzigen Primaten, die sich damit rühmen können.

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Wenn das Gehirn wächst, wachsen normalerweise auch die Zähne, weil der Körper mehr Energie aus der Nahrung braucht. Daher nennen Wissenschaftler das, was mit den Menschen passiert ist, ein evolutionäres Paradox. Sie glauben, dass dies auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass die Menschen anfingen, mehr Fleisch zu essen, das unser Gehirn nährt.

Außerdem sind Menschen die einzigen Primaten, die dicken Zahnschmelz entwickelt haben. Bei pflanzenfressenden Primaten ist der Zahnschmelz dünn, bei Menschenaffen und Affen, die sich sowohl von Pflanzen als auch von Tieren ernähren, ist der Zahnschmelz von mittlerer Dicke. Beim Menschen ist der Zahnschmelz noch dicker, wahrscheinlich um zähe Speisen zu zerkleinern. Menschlicher Zahnschmelz ermöglicht es Wissenschaftlern auch, das Alter und die Ernährung alter Menschen anhand menschlicher Fossilien zu bestimmen.

Und Neandertaler sind die ersten Hominiden, die Zahnstocher verwendet haben, um Schmerzen bei Zahnerkrankungen wie Zahnfleischentzündungen zu lindern.

5. Unsere gemeinsamen männlichen und weiblichen Vorfahren lebten ungefähr zur gleichen Zeit

Forscher verwenden oft den Namen "Y-chromosomaler Adam" für unseren nächsten gemeinsamen Vorfahren. Männer haben normalerweise ein X-Chromosom und ein Y-Chromosom, während Frauen zwei X-Chromosomen haben.

Laut einer im European Journal of Human Genetics veröffentlichten Studie lebte "Adam" wahrscheinlich vor etwa 209.000 Jahren.

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Dieses Modell widerspricht früheren Forschungen der University of Arizona, die darauf hindeuteten, dass das Y-Chromosom vor der Menschheit existierte. Wissenschaftler aus Arizona glaubten, dass die Y-Chromosomen des modernen Menschen vor mehr als 500.000 Jahren durch Kreuzung von Arten entstanden sind.

Aber die Autoren der neuen Studie argumentieren, dass die Arizona-Studie, wenn sie richtig interpretiert wird, ein "Raum-Zeit-Paradoxon schafft, dass das älteste Individuum, Homo Sapiens, noch nicht geboren wurde".

Die neue Studie ordnet auch das Y-Chromosom "Adam" der Zeit von "Eve" zu, der nächsten weiblichen gemeinsamen Vorfahren des modernen Menschen. Wissenschaftler argumentieren jedoch, dass es nicht einen "Adam" und eine "Eve" gab - stattdessen streiften Gruppen von "Adams" und "Eves" durch die Welt.

6. Großmütter helfen uns, länger zu leben

Großmütter haben uns zu dem gemacht, was wir sind. Diese Schlussfolgerung wurde von Wissenschaftlern der University of Utah gezogen, die Computersimulationen durchführten, um die berühmte „Großmutter-Hypothese“zu testen.

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Nach dieser Evolutionstheorie haben Menschen eine längere Lebensdauer als Affen, weil Großmütter ihre Enkelkinder ernähren halfen. Andere Primaten suchen nach dem Absetzen ihre eigene Nahrung.

Als menschliche Großmütter anfingen, ihre Enkelkinder zu ernähren, konnten Mütter mehr Kinder gebären. Simulationen haben gezeigt, dass es 60.000 Jahre dauerte, um sich von Frauen, die kurz nach der Geburt eines Kindes sterben, zu Frauen zu entwickeln, die Jahrzehnte nach der Menopause leben.

Viele Anthropologen glauben, dass die Vergrößerung unseres Gehirns zur Verlängerung unseres Lebens beigetragen hat. Utah-Forscher kontrollierten jedoch die Gehirngröße, die Jagd und die Paarung in Computersimulationen.Als sie den minimalen Effekt der Anwesenheit der Großmutter einführten, erhöhte sich die Lebenserwartung der Menschen dramatisch. Wissenschaftler sind zu dem Schluss gekommen, dass Großmütter wichtige Veränderungen in der menschlichen Evolution beigetragen oder sogar verursacht haben, wie die Entwicklung größerer Gehirne, soziale Abhängigkeit und unsere Tendenz zur Zusammenarbeit.

7. Protein kann zur Entwicklung eines größeren Gehirns beigetragen haben

Forscher der University of Colorado haben eine andere Theorie darüber, warum sich das menschliche Gehirn so schnell zu solch einer Größe und einem komplexen System entwickelt hat. Diese Wissenschaftler fanden heraus, dass eine Proteindomäne, eine spezifische Einheit der Proteinstruktur, beim Menschen häufiger vorkommt als bei Tieren.

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Dies ist die Domäne des DUF1220-Proteins, und je mehr es gibt, desto größer ist Ihr Gehirn. Der Mensch besitzt 270 Kopien seines Genoms, gefolgt von Schimpansen mit 125 und Gorillas mit 99 Kopien. Mäuse haben nur ein Exemplar. Dies bedeutet, dass die Gehirngröße stark von der Menge der Proteindomäne abhängen kann.

Schwierigkeiten bei der Suche nach seltenen Insekten zum Essen, die die Entwicklung von Fähigkeiten zur Problemlösung und die Verwendung von Werkzeugen erforderten, trugen ebenfalls zur Entwicklung großer Gehirne bei. Aber die größere Gehirngröße war nicht der einzige Faktor bei der Evolution des Menschen von Primaten – der Mensch hat auch komplexere genetische Aktivitäten, die beim Lernen helfen.

8. Werfen hat uns zu Menschen gemacht

Die Wurfkünste moderner Baseballspieler haben sich aus unseren ausgestorbenen menschlichen Vorfahren entwickelt. Die frühen Menschen lernten vor fast zwei Millionen Jahren, während der Jagd mit Steinen und scharfen Holzspeeren zu werfen.

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Laut Wissenschaftlern der George Washington University und der Harvard University können selbst Schimpansen in diesen Fähigkeiten nicht mit Menschen mithalten. Schimpansen können bestenfalls ein Drittel so schnell werfen wie ein 12-jähriger Pitcher der Minor League.

Die Forscher wollten herausfinden, warum Menschen so gut aufhören. Beim Anschauen des Filmmaterials eines Baseballspiels stellten die Wissenschaftler fest, dass die menschliche Schulter wie eine Schleuder funktioniert und Energie während des Wurfs speichert und freisetzt. Bestimmte Eigenschaften des menschlichen Oberkörpers, der Schulter und des Armes wurden speziell entwickelt, um uns zu helfen, diese Energie zu speichern.

Wurfkünste ermöglichten es unseren Vorfahren, Großwild zu töten und zu essen. Der Verzehr von Fleisch stimulierte die Entwicklung des menschlichen Körpers und des Gehirns zu einer großen Größe. Die einzigartige Wurffähigkeit unserer Vorfahren hat uns also geholfen, Mensch zu werden.

9. Die Lebenserwartung einer Person kann mit einem extrem langsamen Stoffwechsel verbunden sein

Menschen und andere Primaten verbrennen 50 % weniger Kalorien als andere Säugetiere. Dies bedeutet, dass eine Person einen Marathon laufen muss, um an einem Tag so viele Kalorien zu verbrennen, wie andere Säugetiere der gleichen Größe verbrennen.

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Einer neuen Studie zufolge könnte unser langsamer Stoffwechsel erklären, warum wir so langsam erwachsen werden, so selten Kinder gebären und so lange leben. Er kann auch erklären, warum wir so viele verschiedene Gewichtsverlustprogramme haben.

Aber wenn Sie Sport treiben und Probleme beim Abnehmen haben, kann die Forschung Sie auch auf die Ursache hinweisen. Es wurde auch festgestellt, dass Primaten in Zookäfigen genauso viel Energie verbrauchen wie ihre Artgenossen in freier Wildbahn, was wiederum bedeutet, dass körperliche Aktivität die Anzahl der pro Tag verbrannten Kalorien wahrscheinlich weniger beeinflusst, als wir dachten.

Im Vergleich dazu durchlaufen die meisten Säugetiere, wie unsere Haushunde oder Hamster, alle Lebensstadien schnell und sterben früh – oft nach zehn Jahren oder weniger. Wissenschaftler glauben, dass Umweltbedingungen die Entwicklung des langsamen Stoffwechsels beeinflusst haben, der uns ein langes Leben ermöglicht.

10. Die Ironie des Schicksals, die die menschliche Evolution beeinflusst hat

Wissenschaftler der University of Chicago machen molekulare Zeitreisen, um zu sehen, wie die menschliche Evolution anders hätte verlaufen können.Sie begannen mit einem wichtigen Protein im menschlichen Körper, seit es vor Hunderten von Millionen Jahren existierte. Dieses Protein wurde schließlich zu einem zellulären Rezeptor für das Stresshormon Cortisol.

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Biologen wollten wissen, wie dieses uralte Protein auf Cortisol empfindlich wurde. Nachdem sie Tausende von alternativen Versionen studiert hatten, fanden sie nur eine Antwort - sie kam zufällig heraus. Es mussten zwei extrem seltene Mutationen auftreten, damit das Protein eine Empfindlichkeit gegenüber Cortisol entwickelt. Mit anderen Worten, die moderne Form des Proteins ist dem Zufall in unserer fernen Vergangenheit zu verdanken.

Die Forscher glauben, dass eine Reihe unwahrscheinlicher zufälliger Ereignisse - eine Ironie des Schicksals - die Proteine ​​​​beeinflusst haben, die uns zu dem gemacht haben, was wir sind. Entwickeln Proteine ​​neue Funktionen, lässt sich die Vielfalt und genetische Vielfalt des Lebens erklären. Es bedeutet auch, dass sich Menschen unter etwas anderen Umständen in etwas völlig anderes verwandeln können.

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