Taung Kinderschädel-Rätsel

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Taung Kinderschädel-Rätsel
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Anonim
Schädel-Puzzle
Schädel-Puzzle

Glücklich ist der Wissenschaftler, in dessen Hände ein bedeutender wissenschaftlicher Fund fällt. Dadurch kann man nicht nur irgendeine Art von Entdeckung machen, sondern auch für immer in die Geschichte eingehen. Raymond Dart ist einer dieser Glücklichen. Das von ihm entdeckte Artefakt erwies sich jedoch als so umstritten, dass sich das weitere Schicksal des Fundes auf unerwartete Weise entwickelte

Einmal sah eine junge Frau aus Südafrika auf dem Kamin im Haus ihrer Freundin etwas, das sie an den Schädel eines ausgestorbenen Pavians erinnerte. Die Dame interessierte sich für Fossilien und kam nicht an der seltsamen "Ausstellung" vorbei.

Sie fragte einen Freund, woher er die Überreste des Pavians habe. Er antwortete: aus einem ihm gehörenden Steinbruch, der 10 km von Taung entfernt liegt, damals Teil des Bechuanaland-Protektorats. Wenn Kalkstein in einem Steinbruch gesprengt wurde, wurden manchmal Fossilien im Gestein freigelegt.

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Der Schädel war einer von ihnen. Aber es sei unwahrscheinlich, fügte ein Freund hinzu, es gehöre einem Menschenaffen, denn in Südafrika hat noch nie jemand ihre Überreste gefunden. Die Frau erwies sich als äußerst akribisch und erzählte bei der ersten Gelegenheit ihrem Freund, dem Anatomieprofessor Dr. Raymond Dart, was sie gesehen hatte. Der damalige Wissenschaftler lehrte an der University of the Witwatersrand in Johannesburg.

Dart stimmte mit dem Kumpel der Frau über die Menschenaffen überein - sie hatten sich in Südafrika nie wirklich kennengelernt. Aber er war bereit, über Paviane zu streiten, so viel er wollte: Diese großen Affen sind gut an die terrestrische (nicht baumbewohnende) Lebensweise in den trockenen Gebieten, also diesem Land, angepasst. Sie lebten vor Hunderttausenden von Jahren in Südafrika und werden noch heute gefunden.

Wertvolles Paket

Darth war begeistert von der Idee, das Fossil mit eigenen Augen zu sehen. Er bat den Besitzer des Steinbruchs, ihm einen Gefallen zu tun: Wenn neue Fossilien auftauchen, schicke sie per Post.

Die Zeit verging, und eines Tages im Jahr 1924 erhielt Dart ein schweres Paket - zwei große Kisten mit Kalksteinfragmenten. Im ersten fand Dart nichts Interessantes, aber als er den zweiten öffnete, kannte seine Freude keine Grenzen. Die Kiste enthielt ein rundes Stück Kalkstein, das sich von den zerklüfteten Trümmern abhob. Dart erkannte ihn als endokranen. So wird in der Sprache der Wissenschaftler das Relief an der Innenseite des Schädels genannt, das das Muster großer Furchen, Windungen und Gefäße des Gehirns widerspiegelt.

Es war offensichtlich, dass dieses Endokran auf natürliche Weise gebildet wurde: Einmal füllte das geschmolzene Gestein den inneren Hohlraum des Schädels und erstarrte darin, was genau die Größe und Form des längst ausgestorbenen Gehirns reproduzierte. Laut Dart "waren auf der Oberfläche des Steins deutlich sichtbare Windungen und Rillen des Gehirns, Blutgefäße". Raymond Dart wusste, wovon er sprach: Der gebürtige Australier von Queensland studierte Anthropologie an der University of Sydney und dem University College London. Sein erfahrenes Auge erkannte sofort: Der Schädel brach bei der Gewinnung von Kalkstein explodierend. Das heißt, bis vor kurzem war er gesund und munter.

Schmuckarbeiten

Zunächst entschied der Anthropologe, dass es sich um das Endokran des Pavians handelte. Aber er merkte bald, dass er voreilige Schlüsse gezogen hatte. Das Gehirn war zu groß für einen Pavian, und es unterschied sich auch in der Form. Wem gehörte er dann? Schimpanse oder Gorilla? Nicht ausgeschlossen. Schließlich haben diese Menschenaffen im Vergleich zu Pavianen einen stärker entwickelten Intellekt und ein größeres Gehirn.

Und plötzlich dämmerte es Dart: Warum nicht davon ausgehen, dass in der fernen Vergangenheit, bisher unbekannt, nun ausgestorbene Menschenaffen auf dem Territorium Südafrikas lebten? Er durchwühlte hektisch die Steinkiste und versuchte, ein Stück zu finden, das zu dem Hirnabguss passte. Wenn es ihm gelungen wäre, hätte er den Schädel selbst gehabt. Aber dann klopfte es laut und hartnäckig an der Tür seines Büros.

Dieses Klopfen brachte Dart zurück auf die Erde. Er erinnerte sich, dass für heute die Hochzeit seines besten Freundes geplant war, bei der Dart sich freiwillig als Trauzeuge meldete. Mit Mühe, sich von seinen Lieblingsfossilien loszureißen, musste Raymond zur Hochzeitszeremonie eilen. Aber am Abend, als er von der Hochzeit zurückkehrte, stürmte er ins Büro und hielt buchstäblich eine Minute später ein Stück Fels in den Händen, das genau dem Endokran entsprach.

Als der Wissenschaftler dieses zweite Fossil anstarrte, stellte er fest, dass er in einen kleinen Kopf schaute. Als er das Fossil umdrehte, um die Vorderseite zu sehen, entdeckte Dart, dass es mit einer Kruste aus Kalkstein, gemischt mit Sand und Kies, bedeckt war. Dieses dichte, zementartige Material, Brekzie genannt, machte es unmöglich, die Merkmale des Gesichtsskeletts zu sehen. Aber Dart wusste, dass man das Gesicht sehen konnte, wenn man die verhärteten Überreste des Gesteins davon entfernte.

Anthropologie ist keine Paläontologie. Dart hatte nur eine grobe Vorstellung davon, wie man die Brekzie entfernt. Aber er wollte der Wahrheit unbedingt auf den Grund gehen, rüstete sich deshalb mit dem nötigen Werkzeug und machte sich an die Arbeit. Wie sich später herausstellte, ging er in die richtige Richtung. Nicht wissend, wie zerbrechlich der Schädel sein würde, aus Angst, ihn durch die scharfen Schläge des Meißels zu beschädigen, legte Dart das Fossil in einen Sandkasten, um Stabilität und Stoßdämpfung zu gewährleisten. Dann nahm er einen kleinen Meißel und begann, wie ein Bildhauer, alles Unnötige sorgfältig abzuschneiden. Wenn Dart die rauesten Stücke abschlug, wurde die Nadel der Frau verwendet, die er schleifte, sodass sie auf einer Seite dreieckig war. Mit dieser Nadel hackte Raymond Stück für Stück ab, und nach 73 Tagen war das Fossil vollständig geklärt.

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Fehlender Link

Im Laufe von zwei Monaten akribischer Arbeit fragte sich Raymond Dart hin und wieder, wessen Schädel am Ende vor ihm auftauchen würde. Das Ergebnis hat alle Erwartungen übertroffen! Der Schädel gehörte höchstwahrscheinlich einem sechsjährigen Kind! Sein Mund war voller Milchzähne. Die Backenzähne, die beim Menschen normalerweise im Alter von sechs Jahren auftreten, haben gerade erst begonnen auszubrechen. Dass der Schädel einem Pavian gehörte, stand außer Frage. Er war zu groß und rund, während sein Gesicht eher wie ein Mensch aussah. Und die Reißzähne, die sowohl für Paviane als auch für Gorillas mit Schimpansen charakteristisch waren, fehlten.

Beim Umdrehen des Fundes machte Dart auf ein interessantes Merkmal aufmerksam: Das große Foramen occipitalis, das dem Austritt des Rückenmarks dient, befand sich an der Unterseite des Schädels. Und dies zeigte deutlich, dass das Kind aufrecht auf zwei Beinen ging. Bei Pavianen und Schimpansen befindet sich dieses Loch näher am Hinterkopf – eine solche Schädelstruktur findet sich nur bei Tieren, die sich auf vier Beinen bewegen. Vielleicht ist es nur ein zweibeiniger Affe? Aber das widersprach allen wissenschaftlichen Vorstellungen! Der Lebensraum der Menschenaffen war zweitausend Meilen von Taung entfernt. Was ist es dann? Und dann dämmerte es Raymond: in seinen Händen – das fehlende Glied, der Übergangsschritt vom Affen zum Menschen!

Keine Zeit für Witze

Welcher Wissenschaftler träumt nicht von einer großen Entdeckung? So träumte Raymond Dart mit Anfang 30 vom weltweiten Ruhm des Entdeckers. Und plötzlich schickte ihm das Schicksal selbst einen grandiosen Fund in die Hände. Er platzte einfach vor Verlangen, der ganzen Welt von seiner Entdeckung zu erzählen.

Der Anthropologe setzte sich hin und schrieb einen Artikel in Nature, der maßgeblichen englischen Zeitschrift, die die wichtigsten wissenschaftlichen Erkenntnisse veröffentlichte.Später gab Dart zu, dass es damals üblich war, über solche Funde nicht zu sprechen; sie konnten erst zehn Jahre später veröffentlicht werden, nachdem sich ein Rat von Wissenschaftlern des British Museum oder einer anderen nicht minder angesehenen Organisation dazu geäußert hatte. "Ich war jedoch von der Unwiderlegbarkeit meiner Schlussfolgerungen überzeugt."

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Die Zeitschrift akzeptierte den Artikel des jungen Wissenschaftlers zur Veröffentlichung und bald erfuhren die Leser von einer neuen Kreatur - "African Australopithecus". Was hier angefangen hat! Die Resonanz war verrückt. Die neue Kreatur wurde "Baby von Taung" genannt, und Dart selbst wurde sein Vater oder Pate genannt. Nur die Faulen sprachen nicht über das „Kind aus Taung“. Doch als Wissenschaftler Zweifel an Darts Schlussfolgerungen äußerten, stürzte sich die Gesellschaft auf den jungen Wissenschaftler wie eine Boa constrictor auf ein Kaninchen.

"Baby" wurde über Nacht zum Symbol der Hässlichkeit, und Reporter, die kürzlich davon geträumt hatten, seinen Entdecker zu interviewen, übten sich an der Adresse des "Monsters aus Taung". Sogar die angesehene Londoner Wochenzeitung Spectator und die konservative Zeitung Mogning Post schlossen sich der Konkurrenz an. Auf der Bühne der britischen Musikhallen spielten die Entertainer miteinander Szenen nach: „Hör zu, wer ist dieses Mädchen, mit dem ich dich gestern Abend gesehen habe? Ist sie nicht aus Taung?“Komponisten komponierten Lieder, die dem Affen aus Transvaal gewidmet waren.

Im Parlament, das in Johannesburg saß, wandte sich einer der Abgeordneten, von der Diskussion entzündet, mit folgenden Worten an seinen Gegner: "Wenn das wirklich so ist, wie das Ehrenmitglied von Taung sagte …" verweisen die Abgeordneten auf andere Ehrenmitglieder Mitglieder unter Berücksichtigung ihres Aussehens “.

Australopithecus wurde so berühmt, dass sogar der Prinz von Wales, der nach Südafrika reiste, seinen gnädigen Wunsch äußerte, den Schädel von Taung zu untersuchen. In Johannesburg erklärte er gönnerhaft: "In Südafrika scheine ich von nichts anderem wie dem Baby von Professor Dart zu hören!"

Die Kirche begann auch, Raymond Dart zu lästern. Wütende Priester und religiöse Fanatiker griffen ihn an. Hier ist eines der Beispiele von Darths Post von damals: "Wie kannst du mit der Gabe des Genies, die Gott in dich investiert hat, nicht ein Affe, den Schöpfer ändern und ein Komplize des Teufels sowie sein gehorsames Instrument werden? ?" Es kam schließlich zu Anrufen, um Dart in eine Irrenanstalt zu stecken …

1936 entdeckte der Anthropologe Robert Broome in der Sterkfontein-Grotte bei Johannesburg den Schädel eines anderen "Australopithecus Africanus". Der Schädel war unvollständig (der Unterkiefer fehlte), er gehörte einer Frau im Alter von 15-16 Jahren, daher erhielten die Überreste den Namen "Miss Plais". Das geologische Alter des Fundes betrug etwa 2,5 Millionen Jahre. Taung Kid und Miss Plaz sahen aus, als wären sie aus dem gleichen Teig geformt worden. Ein kleiner Kopf, gerade auf einem kurzen, stark abstehenden Hals, schmale Schultern, eine schmale, niedrige Stirn, eine kleine abgeflachte Nase - alles sprach von ihrer Verwandtschaft.

Von diesem Moment an wurde die Existenz von Australopithecus von der offiziellen Wissenschaft anerkannt.

Neuer Schlag

Darts Gegner verstummten schließlich, er konnte sich auf seinen Lorbeeren ausruhen. In letzter Zeit sind jedoch wieder Zweifel aufgekommen. Ron Clarke und Lee Berger von der gleichen University of the Witwatersrand in Johannesburg versuchten die ganze Zeit, das Rätsel einer seltsamen Kreatur zu lösen, indem sie ihre Überreste erforschten.

Als Ergebnis kamen sie zu dem Schluss, dass diese Überreste nicht dem Menschen gehören. Ihrer Meinung nach entdeckte Dart … außerirdischer Schädel… Der arme Mann starb nicht eines natürlichen Todes, wie die charakteristischen Läsionen an seinem Schädel beweisen. Solche Spuren bleiben nach dem Fallen auf scharfe Steine ​​zurück.

Ron Clarke und Lee Berger sind ebenfalls zu 100 Prozent davon überzeugt, dass der Humanoide ein Erwachsener und kein Kind war. Es ist wahrscheinlich, dass sein interplanetares Schiff erfolglos gelandet ist oder dass der Humanoide selbst einen erfolglosen ersten Schritt auf einem unbekannten Planeten gemacht hat.Möglicherweise starb das "Kind aus Taung" durch den Angriff eines großen Raubvogels.

Andere Überreste, die Knochen von Affen, die in derselben Gegend gefunden wurden, drängen auf diese Schlussfolgerung. Wenn die Theorie von Ron Clarke und Lee Berger stimmt, können wir angesichts des Alters des Fundes (2,5 Millionen Jahre) den Schluss ziehen, dass das "Kind von Taung" der älteste bisher entdeckte Außerirdische ist.

Max Maslin

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